Un arrêt profitable en Floride

L'attaque des Olympiques de Gatineau prend du temps... (Martin Roy, LeDroit)

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L'attaque des Olympiques de Gatineau prend du temps à se mettre en marche en ce début de saison. Elle n'a inscrit qu'un but, samedi dans une défaite de 5-1 face aux Huskies de Rouyn-Noranda au centre Robert-Guertin.

Martin Roy, LeDroit

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La nouvelle saison de la LHJMQ est encore très jeune.

La majorité des canons offensifs des Olympiques de Gatineau reviennent à peine de leurs camps d'essai dans la LNH. Ils sont un peu fatigués. La chimie n'est pas encore installée. La cohésion fait défaut et l'exécution n'y est pas.

À preuve, les Gatinois n'ont inscrit que trois buts à leurs quatre premiers matches de la saison. Vitalii Abramov, un des favoris pour remporter le championnat des compteurs, a été blanchi à ses deux premières sorties.

Heureusement, il y a un joueur qui a fait la différence chez les Olympiques depuis son retour de sa première expérience dans la LNH. Malgré une maigre récolte de trois buts en quatre parties, les Gatinois ont réussi à gagner un match : celui de vendredi à Boisbriand où Mark Grametbauer a arrêté près de 50 rondelles.

Parce qu'il a le luxe de miser sur deux gardiens de qualité, l'entraîneur-chef Mario Duhamel est revenu avec Mathieu Bellemare samedi au centre Robert-Guertin, mais celui-ci n'était pas l'ombre de lui-même dans une défaite de 5-1 contre les Huskies de Rouyn-Noranda où Grametbauer a dû faire son entrée après 35 minutes de jeu. Il a été battu une fois en deuxième moitié de match, mais après un match et demi, il affiche une moyenne de 1,33 but accordé avec un pourcentage d'arrêt de ,963.

Confiant devant son filet

Avant de partir au camp du Lightning de Tampa Bay, il avait aussi blanchi l'Armada de Blainville-Boisbriand. Le gardien de 18 ans n'a jamais été aussi confiant devant son filet. Son expérience à Tampa Bay, où il a été un joueur invité, lui a ouvert les yeux. « Quand je suis arrivé au camp, Ben Bishop était encore à la Coupe du monde, mais quand je l'ai vu débarquer dans le vestiaire, j'avais de la difficulté à croire que j'étais dans la même équipe que lui ! Je ne lui ai pas parlé, mais pour moi, c'était un rêve qui devenait réalité. »

Les choses se sont bien déroulées pour Grametbauer avec le Lightning. Il pense aussi que l'expérience acquise là-bas aura une influence sur sa prochaine saison.

« C'était une expérience incroyable, a-t-il avancé dans une entrevue qui s'est déroulée entièrement en français. J'ai appris beaucoup de choses en peu de temps. Tous les joueurs ont été bons avec moi. Ç'a été bon de faire face à des lancers de joueurs professionnels. J'ai parlé beaucoup avec l'entraîneur des gardiens. J'ai appris de nouveaux étirements. Je suis convaincu que mon nouveau bagage va faire de moi un meilleur joueur. »

Le gardien néo-écossais d'origine tchèque a aussi aimé sa rencontre avec les dirigeants du club avant de revenir à Gatineau. « Ils m'ont dit qu'ils allaient continuer de m'épier cette saison et qu'ils pourraient m'offrir un contrat ou me repêcher l'an prochain. Ils ont aimé ma technique de base. Ils veulent que je fasse gagner des matches à mon équipe. »

Il est bien parti. Il a déjà volé un match. Il est aussi chanceux. Le dépisteur qui l'a recommandé au Lightning réside à Ottawa. Chris Yzerman est aussi le frère du directeur général, Steve Yzerman. Il sera donc bien placé pour suivre son évolution.

Acquis de l'Armada en janvier dernier, Grametbauer a été le gardien #1B derrière Mathieu Bellemare l'an dernier. Les deux devront se partager le filet pendant au moins quelques mois encore, mais Grametbauer n'y voit pas d'inconvénient à court terme.

« Je pense que la compétition va nous aider tous les deux et c'est l'équipe qui va en bénéficier. Notre job, c'est d'arrêter les rondelles. »

Lafrenière amasse trois points sur quatre

Le gardien franco-ontarien Olivier Lafrenière a connu des débuts étincelants dans la Ligue de l'Ontario alors qu'il a bloqué 39 rondelles dans une victoire de 6-3 des 67's d'Ottawa à Saginaw samedi soir. Le Spirit a dominé la rencontre 42-23 au chapitre des tirs, mais Lafrenière n'a cédé qu'un but par période tout en étant appuyé par son attaque. Austen Keating, Ben Fanjoy et Travis Barron lui ont procuré un coussin de 3-1 après une période, puis Drake Rymsha, Noel Hoefenmayer et Artur Tyanulin ont creusé l'écart à 6-2 dans la période médiane pour guider les 67's vers leur seule victoire d'un week-end de trois matches en trois jours. Dimanche, les hommes de Jeff Brown ont quand même empoché un point dans un revers de 5-4 en prolongation à Flint. Cette fois, Lafrenière a affronté 32 tirs. Le dernier, celui de Luke Kirwan a fait la différence en prolongation pour les Firebirds (4-1-0). Sasha Chmelevski a dirigé l'attaque des 67's (2-2-1) avec deux buts. Drake Rymsha a ajouté son sixième but de la saison et Chase Campbell a complété la marque dans la cause perdante.

Décimé par les blessures, l'Intrépide encaisse un 10e revers de suite

L'Intrépide de Gatineau continue de combattre l'adversité dans la Ligue midget AAA du Québec. Sa séquence de défaites consécutives a atteint la dizaine à Lachenaie dimanche avec un revers de 3-0 contre le Phénix du Collège Esther-Blondin. Aux prises avec une épidémie de blessures, l'Intrépide a dû jouer ce match sans cinq joueurs réguliers. Parmi les absences, notons celle du moteur de l'offensive Xavier Simoneau, ainsi que celles du capitaine Alexandre Gagnon et de l'espoir des Olympiques, Tristan Belliveau, deux vétérans de 17 ans. Pire encore, Jérémy D'Auray, un autre attaquant de 17 ans, n'a pas terminé le dernier match. Malgré tout, les Gatinois (0-10-0) ont été dans le coup jusqu'en troisième période. C'était 1-0 quand le Phénix (4-3-1) a inscrit deux buts rapides dans le dernier tiers. Les vainqueurs ont tiré 34 fois sur le gardien Mikaël Foucher. À l'autre bout de la patinoire, Marc-Anthony Lambert a effectué 19 arrêts pour signer le jeu blanc.

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