Les Voltigeurs imposent leur loi aux Olympiques

Gabriel Bilodeau a récolté un but et une... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Gabriel Bilodeau a récolté un but et une passe dans la défaite de 6-4 des Olympiques de Gatineau.

Martin Roy, Archives LeDroit

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En mode «évaluation» à leur premier match hors concours à Drummondville mardi soir, les Olympiques de Gatineau ont envoyé une formation remplie de recrues sur la patinoire du centre Marcel-Dionne. Parmi la poignée de vétérans en uniforme, plusieurs n'avaient qu'une saison d'expérience dans la LHJMQ.

Résultat? Une défaite de 6-4 contre les Voltigeurs, qui ont aussi eu le dessus 45-19 au chapitre des tirs au but grâce à huit avantages numériques où ils n'ont cependant pas marqué. La recrue Matthew Newberry s'est illustrée dans la victoire des locaux avec une récolte de trois buts et une passe. Chez les Olympiques, Eric Eschweiler s'est distingué avec deux buts. Le joueur invité de l'Ontario avait également été un des meilleurs joueurs du club gatinois au tournoi des recrues à Rockland. Autre joueur invité ontarien, Matthew Neault a ajouté un but alors que le vétéran défenseur Gabriel Bilodeau a fourni un but et une passe.

Devant la cage des Olympiques, Rowan O'Brien a connu une soirée difficile en accordant cinq buts sur 21 tirs. Bombardé de 24 tirs en relève, Kevin Martin n'a cédé qu'une seule fois.

Pour l'entraîneur-chef Mario Duhamel, qui dirigeait un premier match derrière le banc des Olympiques - contre son ancien club en plus -, il est évident que ses protégés auront du travail à faire dans le prochain match entre les deux clubs mercredi soir au centre Robert-Guertin.

«Les Voltigeurs ont travaillé plus fort que nous. Ils ont gagné plus de batailles à un contre un. Ça fait partie de la fondation que nous voulons installer. Ça sera à travailler. Nous sommes en pleine évaluation et malgré la défaite, nous avons vu de belles choses. Certains joueurs sont sortis du lot.»

Il a parlé du gardien Kevin Martin, qui a affronté plusieurs tirs en désavantage numérique. Il a mentionné Eric Eschweiler. «Au-delà des buts, nous avons aimé sa façon de les marquer: en fonçant au filet.» Duhamel a aussi aimé l'assurance du vétéran Gabriel Bilodeau en défensive.

«Pour un premier match avec une seule pratique dans le corps, c'était très bien. Il a voulu se charger des affaires sur la patinoire.»

L'entraîneur-chef effectuera quelques changements mineurs à sa formation mercredi, mais il ne s'attend pas à insérer plus de vétérans. «Nous avons peu de temps pour évaluer les joueurs. Nous voulons voir les joueurs qui pourront combler des postes chez nous. Nous avons établi des objectifs bien précis sur les unités spéciales et à forces égales.»

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