Premier test réussi pour 11 recrues

Les recrues des Olympiques ont forcé la main... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Les recrues des Olympiques ont forcé la main de l'équipe. Onze joueurs ont finalement été invités à se joindre au camp principal du club.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Les recrues des Olympiques de Gatineau ont réussi à épater la galerie en fin de semaine dernière à Rockland.

L'équipe constituée des espoirs de l'organisation a gagné trois de ses six matches contre les recrues de l'Armada de Blainville-Boisbriand et du Phoenix de Sherbrooke.

Les résultats n'étaient pas essentiels aux yeux de l'état-major des Olympiques. On voulait d'abord évaluer le talent de ces jeunes loups. Au départ, l'idée était d'inviter seulement une poignée de joueurs au camp d'évaluation, qui débute lundi après-midi au centre Robert-Guertin, mais les jeunes ont forcé la main de l'équipe puisque 11 joueurs ont finalement été invités à se joindre au camp principal du club.

«C'est plus qu'on pensait. On avait ciblé certains joueurs, mais on a eu droit à d'heureuses surprises. On veut maintenant voir ce que ces jeunes peuvent faire avec les vétérans afin de mieux les comparer», a signalé le directeur général Marcel Patenaude dimanche soir.

Le camp d'évaluation des Olympiques débutera avec la présence de 35 joueurs (20 attaquants, 10 défenseurs et cinq gardiens), mais aucun joueur repêché en 2016 n'a été retenu pour cette phase. «On a décidé de ne pas garder de joueurs de 16 ans cette année. On leur a plutôt demandé de devenir des leaders dans leurs équipes de la ligue midget AAA. On va continuer de les évaluer et certains pourraient être rappelés durant la saison. On pense qu'il vaut mieux qu'ils jouent plus souvent au niveau midget AAA. C'est important pour leur développement», a ajouté Patenaude.

Ce dernier a bien apprécié la tenue de certains joueurs invités au camp des recrues. Originaire de l'Outaouais, Charles-Antoine Roy a notamment connu un bon week-end et il a survécu aux coupes du camp des recrues, lui qui avait été le dernier joueur retranché par l'Intrépide de Gatineau l'an dernier. Alec Malo a également retenu l'attention au point de se joindre au camp principal des Olympiques sans avoir été repêché. Deux gardiens invités, Nicholas Campbell et Kevin Martin ont reçu la même bonne nouvelle.

«C'est tout à leur honneur», a avancé Patenaude, qui a hâte de voir les 35 joueurs de l'organisation dans des matches hors-concours mardi et mercredi contre les Voltigeurs de Drummondville.

Deux joueurs brilleront cependant par leur absence sur la glace lundi. Le vétéran gardien Mathieu Bellemare a été blessé à une épaule récemment et il sera examiné par le thérapeute des Olympiques lundi. Victime d'une fracture de la jambe cet été, Yakov Trenin passera d'abord par Nashville pour être évalué par les Predators avant d'arriver à Gatineau.

«Il a commencé sa réhabilitation lundi dernier. Il récupère plus vite que prévu. Au début, il devait revenir au jeu en novembre. Ça devrait être devancé. J'attends des nouvelles de son agent bientôt», a commenté Patenaude.

Les recrues auront fort à faire pour se faire une place dans l'alignement des Olympiques cette saison. Onze attaquants, six défenseurs et deux gardiens sont des vétérans de la LHJMQ, mais là-dessus, il faudra en soustraire deux puisque les Gatinois alignent présentement cinq joueurs de 20 ans. Deux vétérans devront donc être retranchés ou échangés.

«On aimerait avoir notre équipe au complet, à un ou deux joueurs près, pour le match du 26 août contre l'Armada. Les joueurs qui vont au Cégep devraient être branchés d'ici ce match-là. Il y aura des coupes après nos deux matches de cette semaine», a ajouté Patenaude.

Quelques invités de l'Ontario seront à surveiller durant le camp d'évaluation. Pour l'instant, notons les noms de l'attaquant Evan Krassey et du défenseur Ryan O'Bonsawin.

Au camp des Olympiques

ATTAQUANTS (20)

  • Vitalii Abramov
  • William Basque
  • Tristan Belliveau
  • Chiwetin Blacksmith
  • Alex Dostie
  • Jeffrey Durocher
  • Austin Eastman
  • Eric Eschweiler
  • Tristen Élie
  • Anthony Gagnon
  • Evan Krassey
  • Alexandre Landreville
  • Zack MacEwen
  • Alec Malo
  • Vincent Milot-Ouellet
  • Matthew Neault
  • Charles-Olivier Ouimet
  • Charles-Antoine Roy
  • Yakov Trenin
  • Peter Woulds
DÉFENSEURS (10)

  • Gabriel Bilodeau
  • Alex Breton
  • Marc-Olivier Crevier-Morin
  • Jacob Dumouchel
  • Marc-Olivier Duquette
  • Jonathon Masters
  • Guillaume McSween
  • Nicolas Meloche
  • Ryan O'Bonsawin
  • Joakim Paradis
GARDIENS (5)

  • Mathieu Bellemare
  • Nicholas Campbell
  • Mark Grametbauer
  • Kevin Martin
  • Rowan O'Brien
Note: les noms en gras sont ceux des vétérans de la LHJMQ.

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