Gagnon vise les deux premiers trios

Premier joueur réclamé par le club gatinois en... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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Premier joueur réclamé par le club gatinois en 2015, Anthony Gagnon sera le seul joueur de l'équipe de recrues outaouaises à avoir goûté au hockey de la LHJMQ la saison dernière.

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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Le grand jour est arrivé pour les recrues des Olympiques de Gatineau, de l'Armada de Blainville-Boisbriand et du Phoenix de Sherbrooke.

De vendredi à dimanche, à Rockland, les espoirs de ces trois équipes prendront part à un tournoi relevé où ils tenteront d'attirer l'attention de leurs dirigeants respectifs afin de recevoir une invitation à un camp de sélection. Chez les Olympiques, un joueur devrait certainement sortir du lot. Choix de deuxième ronde, mais premier joueur réclamé par le club gatinois en 2015, Anthony Gagnon sera le seul joueur de l'équipe outaouaise à avoir goûté au hockey de la LHJMQ la saison dernière.

Après avoir connu un camp d'entraînement du tonnerre où il avait récolté six points en cinq matches hors concours malgré ses 16 ans, il avait entrepris la saison avec le grand club. Quand la saison régulière s'est mise en branle, son temps de jeu a toutefois diminué et sa confiance s'est effritée. À la fin de la période des transactions en janvier, il avait amassé trois buts et cinq points en 26 matches. Benoît Groulx lui avait alors offert un choix. Rester à Gatineau dans un rôle secondaire ou descendre dans la Ligue midget AAA avec un rôle important.

Il avait choisi de retourner avec les Riverains du Collège Charles-LeMoyne où il avait terminé sa saison en beauté en récoltant 13 points en 11 matches tout en étant rappelé par les Olympiques pour jouer trois autres matches en février et mars.

Les mots de Groulx

Maintenant âgé de 17 ans, Anthony Gagnon revient à Gatineau avec un objectif bien précis. Dans sa rencontre de fin de saison avec Benoît Groulx, ce dernier lui a fait miroiter un poste dans les deux premiers trios dans un avenir rapproché. Peut-être même en 2016-2017.

Benoît Groulx est maintenant ailleurs, mais ses paroles ont résonné dans la tête de Gagnon pendant tout l'été.

«Je me suis entraîné en conséquence pour ça. Il y a une ou deux ouvertures dans le top-6 et c'est ce que je vise», a dit celui qui s'est présenté au camp des Olympiques avec une livre de plus que l'an dernier. Il a aussi gagné un demi-pouce pour mesurer 5' 10,5" et peser 165 livres.

«J'ai la même masse que l'an dernier sauf que j'ai beaucoup diminué mon taux de gras. J'ai une meilleure masse musculaire. J'ai travaillé mon explosion et mon coup de patin tout l'été. Je me sens plus rapide.»

Gagnon sait que les yeux de ses nouveaux patrons seront rivés sur lui pendant les prochains jours. Même s'il se dit moins nerveux qu'à son premier camp, il ne tient rien pour acquis. «Je demeure fébrile, car il n'y a rien de gagner d'avance. Je suis ici pour donner tout ce que j'ai et servir d'exemple aux nouveaux joueurs.»

Pas de regrets

Reconnu pour son jeu solide dans les trois zones, Gagnon ne regrette pas sa décision d'être retourné dans le midget AAA en janvier dernier. «C'était la meilleure chose pour moi. J'ai eu plus de temps de glace. J'avais plus de responsabilités. J'ai repris confiance et ça s'était bien passé pour moi quand les Olympiques m'ont rappelé plus tard dans la saison.»

Reste à voir qui pourra profiter de sa présence sur la glace dans les six prochains matches à Rockland.

L'horaire des matches à Rockland

Vendredi (matches de 45 minutes)

  • 10h: Gatineau c. Blainville-Boisbriand
  • 15h: Sherbrooke c. Gatineau
  • 19h: Blainville-Boisbriand c. Sherbrooke
Samedi (matches de 45 minutes

  • 9h: Sherbrooke c. Gatineau
  • 14h: Blainville-Boisbriand c. Sherbrooke
  • 19h: Gatineau c. Blainville-Boisbriand
Dimanche (matches de 25 minutes)

  • 9h: Blainville-Boisbriand c. Sherbrooke
  • 10h: Gatineau c. Blainville-Boisbriand
  • 11h: Sherbrooke c. Gatineau
Entrée quotidienne: 10$

Des matches hors concours à 5$

Les Olympiques ont annoncé que le coût d'entrée à leurs trois matches hors concours au centre Robert-Guertin sera de 5$ cette année.

L'équipe gatinoise recevra les Voltigeurs de Drummondville mercredi prochain; les 67's d'Ottawa, le 9 septembre; et l'Armada de Blainville-Boisbriand, le 16 septembre. Les matches contre les rivaux de la rivière des Outaouais ont toujours attiré les foules. Malgré tout, le prix restera à 5$ pour ce match tant convoité.

Les Olympiques vont lancer leur saison 2016-2017 le 23 septembre en recevant les Voltigeurs.

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