Le centre, la force cachée des Olympiques

Les Olympiques ont éliminé les Remparts en quatre... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Les Olympiques ont éliminé les Remparts en quatre matchs. Ils attendent maintenant de connaître leur prochain adversaire.

Martin Roy, Archives LeDroit

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Le concept est simple. Pour compter des buts au hockey, il faut d'abord être en possession de la rondelle. Forcément, quand elle se trouve sur la lame de votre bâton, l'autre équipe ne marque pas.

Les Olympiques l'ont eu très souvent, cette rondelle, dans la première ronde où ils ont limité les Remparts de Québec à six buts en quatre matches.

Si ces derniers ont été pris à courir après l'objet de convoitise sur la patinoire, c'est surtout parce que les Gatinois ont dominé au cercle des mises en jeu.

Yakov Trenin a mené tous les joueurs de la LHJMQ au premier tour en gagnant 67,6% de ses mises en jeu.

Après quatre matches, Alexandre Alain arrivait au deuxième rang avec un taux de réussite de 66,1%.

«Quand une équipe démarre une séquence avec la rondelle, ça aide. Un tas de choses peut faire la différence entre une victoire et une défaite. Les mises en jeu font partie de ces éléments. Dans notre série, nos quatre joueurs de centre ont été parmi nos meilleurs joueurs», a expliqué Benoît Groulx.

Au centre des anneaux, les succès de Trenin et Alain ne sont pas nouveaux.

Parmi tous les joueurs qui ont pris au moins 250 mises en jeu en saison régulière, le Russe de 18 ans a dominé la ligue avec un taux de succès de 62,3%. Nicolas Roy, des Saguenéens de Chicoutimi, a suivi avec 60,5%. Alexandre Alain a pris le troisième rang avec 60,4%.

Samuel Tremblay (54,8%) et Alexandre Landreville (54,1%) ont aussi fait partie du top-20 de la ligue.

Pour Benoît Groulx, il s'agit d'un luxe de compter sur autant de bons joueurs dans cette facette importante du jeu.

«Trenin est un cheval qui excelle surtout dans le cercle gauche. Alain est meilleur à droite. J'essaie de les utiliser sur leur côté fort, surtout en zone défensive. Ces deux-là nous ont permis d'avoir la rondelle souvent contre les Remparts. En attaque, Gabryel Boudreau et Vitalii Abramov ont compté plusieurs buts, mais j'ai trouvé que Landreville et Tremblay avaient joué un grand rôle dans nos victoires parce qu'ils avaient joué avec urgence et courage.»

Si les Olympiques excellent quand la rondelle est déposée sur la patinoire, ils doivent une fière chandelle à Éric Landry. L'entraîneur adjoint était un spécialiste des mises en jeu pendant sa carrière de 17 saisons chez les professionnels.

«Éric a beaucoup à voir avec les succès de nos joueurs de centre. Ça fait deux ans qu'il travaille constamment avec eux. Nous avons aussi des gens de la LNH qui sont venus de temps en temps. Sans l'ombre d'un doute, ça nous aide beaucoup», remarque Benoît Groulx.

Une surprise pour l'Intrépide?

Deux semaines après avoir éliminé les Forestiers d'Amos des séries de la Coupe Dodge, l'Intrépide de Gatineau reprendra l'action samedi alors qu'il disputera un autre match suicide à St-Eustache.

Le scénario n'est pas compliqué dans cette ronde consolation réservée aux équipes éliminées des séries de la Ligue midget AAA du Québec. Une défaite signifie la fin de votre saison. Une victoire vous permet d'avancer à la ronde suivante. L'Intrépide aurait besoin de remporter trois autres matches pour mettre la main sur la Coupe Dodge.

Les Gatinois pourraient recevoir un solide coup de pouce pour attaquer leur prochain défi contre les Vikings. Tenu à l'écart du jeu depuis janvier en raison d'une commotion cérébrale subie contre ces mêmes Vikings, Xavier Simoneau s'est entraîné toute la semaine avec ses coéquipiers. Il s'approche d'un retour au jeu. Une décision sera prise avant le début du match.

Même s'il a raté les 14 derniers matches de la saison régulière, l'attaquant de 14 ans a pris le deuxième rang des compteurs du club avec 43 points en 32 matches.

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