Week-end de retrouvailles

Le défenseur Nicolas Meloche avait bien hâte d'affronter... (Etienne Ranger, Archives LeDroit)

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Le défenseur Nicolas Meloche avait bien hâte d'affronter ses anciens coéquipiers du Drakkar.

Etienne Ranger, Archives LeDroit

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Nicolas Meloche a encerclé la date du 16 janvier sur son calendrier quand il a été échangé aux Olympiques de Gatineau il y a près d'un mois.

Le Drakkar de Baie-Comeau, la seule équipe qu'il avait connue depuis son entrée dans la LHJMQ en 2013, débarquera au centre Robert-Guertin samedi soir. Après avoir disputé 157 matches de la saison régulière et des séries éliminatoires avec l'équipe de la Côte-Nord, il vivra des moments émotifs en affrontant ses anciens coéquipiers pour la première fois à son 10e match chez les Olympiques.

Gabryel Boudreau est dans le même bateau sauf que pour lui, c'est le week-end complet qui va lui procurer des sensations fortes. Finaliste à deux reprises avec le Drakkar, Boudreau a passé les deux saisons suivantes avec les Saguenéens de Chicoutimi avant de s'amener à Gatineau au début du mois de janvier. Les Saguenéens sont les visiteurs dimanche!

Comme si ce n'était pas suffisant, Meloche et Boudreau ont aussi affronté leur ancien gardien, Philipe Cadorette, lors du passage des Cataractes de Shawinigan jeudi.

«La première fois que j'ai joué contre Baie-Comeau quand j'étais à Chicoutimi, c'était bizarre, mais c'est toujours des matches plaisants quand tu affrontes tes anciennes équipes. Ce sont des matches qui valent plus que les autres. On dirait que ce n'est pas juste les deux points qui sont importants. On veut battre nos anciens clubs. On va essayer d'aller chercher quatre points en fin de semaine», a indiqué Boudreau vendredi.

Nicolas Meloche était tout aussi excité par la perspective d'affronter le Drakkar samedi soir. «J'espère que je ne ferai pas de passes de l'autre bord! Sérieusement, j'ai fait mon deuil de Baie-Comeau et je suis très à l'aise ici maintenant. Je vais sûrement traîner le long de la ligne rouge pendant le réchauffement, mais après, je serai concentré sur mes tâches.»

Le défenseur de 18 ans a récolté sept points à ses neuf premiers matches avec les Olympiques. Il a inscrit trois buts, dont deux buts gagnants en prolongation. Il est passé bien près d'en avoir un troisième contre Philippe Cadorette jeudi, mais le gardien l'a volé d'un arrêt spectaculaire de la mitaine.

«Il a mis de la moutarde en masse là-dessus. Je connais 'Cado'. Il aime les hot-dogs, mais il en a rajouté jeudi! Il est très difficile à battre sans écran. Nous avons tiré 40 fois sur lui, mais nous avons été paresseux autour du but. Il aurait fallu amener plus de circulation devant lui.»

Pour revenir au Drakkar, Meloche tenait à se préparer en fonction d'être sous son meilleur jour. «C'est une partie importante pour moi. J'ai un peu grandi à Baie-Comeau et ça serait bien de sortir avec une victoire.»

Gabryel Boudreau a plus l'habitude d'affronter le Drakkar puisqu'il a été échangé aux Saguenéens après sa saison de 18 ans. Sa rupture avec Chicoutimi est bien plus récente et le match de dimanche va lui procurer des sensations fortes.

«J'ai de très bons amis dans ce club. De jouer contre Yan (Yanick Jean, l'entraîneur-chef), ça va me faire bizarre, mais il ne faut pas que je m'arrête à ça. Je ne dois pas essayer d'en faire trop. Il faut que je garde mon jeu simple.»

Retour de Joly

Le match de samedi marquera aussi la rentrée du Gatinois D'Artagnan Joly, le jeune joueur sacrifié dans la transaction qui a amené Meloche à Gatineau. L'attaquant de 16 ans a quatre points à ses neuf premiers matches avec le Drakkar. De Thurso, Anthony Beauchamp sera aussi en ville. De Green Valley, Mathieu Desautels retrouvera son concitoyen Tristen Élie.

Dimanche, les Gatinois Jonathan Bourcier et Marc-André Gauvreau seront en visite avec les Saguenéens de Chicoutimi.

Élie Bérubé, échangé contre Gabryel Boudreau, sera également de retour au centre Robert-Guertin.

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