Retour en force des Olympiques

Le trio de Yan-Pavel Laplante, Vitalii Abramov et... (Martin Roy, LeDroit)

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Le trio de Yan-Pavel Laplante, Vitalii Abramov et Chiwetin Blacksmith a totalisé 11 points dans la victoire de 7-2, la première de la nouvelle année.

Martin Roy, LeDroit

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Lessivés 4-0 à Sherbrooke quatre jours plus tôt, les Olympiques de Gatineau ont savouré leur revanche dimanche après-midi en rossant le Phoenix 7-2 devant leurs partisans au centre Robert-Guertin.

Il fallait arriver tôt au «Vieux Bob» pour ne pas manquer d'action puisque celle-ci s'est majoritairement déroulée en première période. Avant la 14minute de jeu, les Gatinois menaient déjà 4-0. Alexandre Lagacé, l'auteur du jeu blanc à Sherbrooke, avait déjà été chassé au profit d'Evan Fitzpatrick. Dylan Callaghan et Trevor Stacey, qui avaient planifié leur combat après le deuxième but des Olympiques, avaient quant à eux été expulsés.

Au bout de 20 minutes, les 1952 partisans ont vu leurs préférés rentrer au vestiaire avec une avance de 5-1. Les jeux étaient faits. Les troupiers de Benoît Groulx étaient partout sur la patinoire. Ils ont dominé le premier engagement 19-8 au chapitre des tirs.

Nouvellement formé, le trio de Yan-Pavel Laplante, Vitalii Abramov et du nouveau venu Chiwetin Blacksmith, a provoqué des étincelles pendant tout le match. Le premier a compté un but et ajouté trois passes. Le deuxième a récolté deux buts et quatre points et le dernier a compté ses deux premiers buts dans la LHJMQ après avoir été libéré des Colts de Barrie dans la Ligue de l'Ontario. Il a aussi ajouté une passe pour hériter de la première étoile de la rencontre à sa première présence à Robert-Guertin.

Le natif de Waswanipi au nord du Québec a rapidement fait remarquer qu'il venait d'égaler sa récolte de points (3) obtenus en 34 matches avec les Colts de Barrie d'un seul trait.

«J'ai senti la pression avant le match puisque l'entraîneur avait choisi de me jumeler avec un vétéran de cinq saisons (Laplante) et une recrue exceptionnelle (Abramov). Je devais montrer que je pouvais garder leur cadence. Ce fut un grand match. Nous avons une grande équipe aussi. Je vais m'en rappeler longtemps parce que j'avais beaucoup de famille dans les gradins», a fait savoir le hockeyeur d'origine crie âgé de 18 ans.

Yan-Pavel Laplante a été élogieux envers son nouveau coéquipier. Blacksmith a démontré qu'il avait de belles aptitudes offensives et qu'il avait aussi des mains agiles.

«Benoît (Groulx) amène souvent de nouveaux joueurs ici. On avait entendu dire qu'il serait (Blacksmith) un bon joueur et il l'a prouvé aujourd'hui. Il nous a aidés à gagner ce match. Il a aidé Vitalli et moi à bien paraître aussi. On voit qu'il est bon avec la rondelle et qu'il est bon en zone offensive.»

Contre Sartoris

Les Olympiques (25-11-2) ont remporté leur 25match de la saison sans leur capitaine, Alexandre Carrier, qui a raté un deuxième match de suite en raison d'une blessure au haut du corps. Le Phoenix était aussi privé d'éléments clés, particulièrement en défensive, avec les absences de Jérémy Roy et Nathanaël Halbert.

Leurs blessures ont ouvert la voie à Matt Sartoris, ancien premier choix des Olympiques, à faire ses débuts avec le Phoenix. À sa première présence sur la patinoire, le géant de 6' 6" a été pris en défaut en accrochant Vitalii Abramov. Ce dernier a immédiatement profité de la punition pour marquer son premier but du match.

Vitalii Abramov a compté son deuxième but de la période huit minutes plus tard. Joey Richard, Chiwetin Blacksmith et Marc-Olivier Crevier-Morin ont ensuite donné un coussin de 5-1 aux locaux pendant la première période.

Jan Dufek avait assuré la seule réplique du Phoenix (15-19-5) dans cette période. Blessé à une main pendant une mêlée devant son filet, Mathieu Bellemare a laissé sa place à Bo Taylor dès le début de la deuxième période.

Daniel Audette a été le seul à le déjouer sur une bévue du gardien derrière son filet.

Les Gatinois ont eu le dessus 42-23 au chapitre des tirs au but.

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