Sartoris échangé au Phoenix

Le défenseur néo-écossais Matt Sartoris ne faisait plus... (Simon Séguin-Bertrand, archives LeDroit)

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Le défenseur néo-écossais Matt Sartoris ne faisait plus partie des plans des Olympiques. En 45 matches, il a récolté deux passes dans la LHJMQ.

Simon Séguin-Bertrand, archives LeDroit

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Les Olympiques ont lancé la serviette avec un de leurs anciens choix de première ronde.

La formation gatinoise en avait surpris plusieurs à la séance de sélection de 2014 en réclamant Matt Sartoris au 12e rang. Le Centre de soutien au recrutement de la LHJMQ avait placé le défenseur au 70e rang sur la liste de ses meilleurs espoirs. Il était alors considéré comme un espoir de 4e ronde.

À l'époque, Benoît Groulx avait expliqué que le géant de 6' 6" représentait un projet sur deux ans, mais Sartoris a été retranché après six matches cette saison. Jeudi, il est passé au Phoenix de Sherbrooke en retour d'un choix de quatrième ronde en 2018. La transaction officielle sera modifiée au repêchage de 2016 et les Olympiques devraient plutôt recevoir un choix de cinquième ronde en 2017. Actuellement, le Phoenix ne détient pas ce choix, mais il devrait obtenir une compensation d'un autre club au mois de juin. Ce choix sera ensuite refilé aux Olympiques.

En un an et demi, la valeur de Sartoris aura considérablement diminué par rapport à son rang de sélection. Aujourd'hui, les Gatinois reçoivent un choix équivalant à sa valeur projetée au repêchage de 2014.

Le défenseur néo-écossais ne faisait plus partie des plans des Olympiques. En 45 matches, il a récolté deux passes dans la LHJMQ. Le Phoenix tenait également Sartoris en haute estime lorsqu'il avait 15 ans. Comme les Olympiques, il s'apprêtait à le repêcher plus tôt que prévu. L'organisation sherbrookoise tentera de relancer la carrière du jeune espoir de 17 ans.

Retourné chez lui en début de saison pour évoluer avec les Lumberjacks de South Shore dans la Ligue junior A des Maritimes, Sartoris n'a pas encore récolté de point en 15 parties.

Un Ontarien à l'essai

Les Olympiques ont également annoncé qu'ils avaient obtenu les droits de l'attaquant Chiwetin Blacksmith des Colts de Barrie dans la Ligue de l'Ontario. Âgé de 18 ans, Blacksmith obtiendra un essai à Gatineau après avoir amassé un but et trois points en 34 matches avec les Colts. Il a joué son hockey mineur un peu partout au Québec et en Ontario. Il a notamment passé trois saisons avec les Voyageurs de l'Académie internationale et canadienne de hockey à Rockland au niveau midget AAA où il avait récolté 69 points en 76 matches. Il fait 6' 2" et 180livres.

Blacksmith a aussitôt été lancé dans la mêlée à Sherbrooke mercredi. À son premier match, il a bien fait selon l'entraîneur adjoint, Roger Dejoie.

«Il a provoqué de belles choses. Il s'est bien impliqué dans le jeu. Il a décoché deux ou trois bons tirs au but. Il a bien contrôlé la rondelle.»

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