Grosse prise pour les Olympiques

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Les Olympiques auraient conclu une entente avec le Drakkar de Baie-Comeau pour faire l'acquisition du défenseur Nicolas Meloche.

Courtoisie Le Drakkar

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Les Olympiques de Gatineau seraient sur le point de faire un coup d'éclat samedi à l'ouverture de la période des transactions dans la LHJMQ.

Selon une source près du principal intéressé, l'équipe outaouaise se serait entendue avec le Drakkar de Baie-Comeau pour faire l'acquisition du défenseur Nicolas Meloche.

Âgé de 18 ans, le colosse de 6'2'' et 200 livres est le hockeyeur canadien le plus convoité du circuit Courteau parmi les joueurs de moins de 20 ans. Défenseur robuste, il est doté d'un excellent lancer et on lui a confié la responsabilité de surveiller les meilleurs éléments adverses depuis déjà deux ans.

Le choix de deuxième ronde de l'Avalanche du Colorado aurait été informé de la transaction mardi, mais celle-ci aurait déjà été dans les cartes depuis la semaine dernière.

Blessé à la tête jeudi dans un match contre les Tigres de Victoriaville, Meloche n'a pas joué les autres matches de la fin de semaine, mais il s'agirait plutôt d'une mesure préventive afin de ne pas mettre la transaction avec les Olympiques en péril. En principe, il doit aussi rater le prochain match du Drakkar vendredi.

Pour l'instant, il n'est pas possible de connaître le prix payé pour obtenir les services du défenseur qui avait amassé huit buts et 16 points en 25 matches cette saison, mais Nicolas Meloche était en forte demande à travers la LHJMQ et la facture devrait aider le Drakkar à accélérer sa reconstruction. Pour les Olympiques, cette acquisition signifie que le club voudra être au coeur de la course au championnat cette année, mais également l'année prochaine.

Nicolas Meloche a une clause de non-échange dans son contrat, mais il n'avait pas caché au Droit son désir d'être repêché par les Olympiques à la séance de sélection de 2013. Rencontré avec son père à la veille du repêchage, le porte-couleurs des Vikings de St-Eustache disait avoir le sentiment qu'il serait repêché par l'équipe gatinoise. Les Olympiques avaient plutôt misé sur Alexandre Alain et Alex Dostie aux 9e et 10e rangs. Meloche avait été sélectionné par le Drakkar au 15e rang de la première ronde.

En 123 matches dans la LHJMQ, il a récolté 24 buts, amassé 51 passes pour un total de 75 points. Il totalise aussi 200 minutes de punition. À 16 ans, il a participé à la finale de la coupe du Président, récoltant huit points en 22 matches. L'an dernier, à 17 ans, il a récolté 10 points en 12 matches des séries.

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