Duel de vertes recrues

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Les gardiens Mathieu Bellemare et Bo Taylor ont une chance en or de se faire valoir.

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Mathieu Bellemare et Bo Taylor se disputent le poste de gardien numéro un chez les Olympiques

Mathieu Bellemare est natif de Shawinigan. Il n'a jamais habité ailleurs que chez ses parents. Jeune, il rêvait de défendre les couleurs des Cataractes dans la LHJMQ. Il était donc au septième ciel quand ceux-ci l'ont repêché en troisième ronde à la séance de 2014. 

Cependant, il y avait congestion à cette position au camp d'entraînement chez les Cataractes cette année. Devant la qualité des candidats, l'équipe de la Mauricie a échangé deux de ses gardiens. Mathieu Bellemare a été l'un des sacrifiés. Les Olympiques de Gatineau l'avaient à l'oeil depuis un certain temps et quand Alex Bureau leur a annoncé qu'il se retirait du hockey, l'équipe outaouaise s'est tournée vers Bellemare.

Même s'il a dû quitter le foyer familial, le petit gardien de 5'7" est débarqué au centre Robert-Guertin avec une attitude exemplaire. «Je veux montrer à tout le monde que ce n'est pas parce que je mesure 5'7" que je ne suis pas capable d'arrêter des rondelles. J'ai connu un bon camp à Shawinigan. Ils ne m'ont pas échangé parce qu'ils n'étaient pas satisfaits. En m'envoyant à Gatineau, Martin Mondou (directeur général) m'a donné une chance de me faire valoir ailleurs. J'ai l'intention de profiter de l'occasion», a expliqué l'ancien des Estacades de Trois-Rivières. 

Les Olympiques étant dépourvus d'un gardien numéro un, Bellemare arrive en Outaouais dans un scénario idéal. C'est peut-être sa récompense d'avoir quitté la maison. Le hockeyeur de 17 ans luttera avec une autre recrue pour le titre de gardien titulaire. Bo Taylor, 18 ans, n'a aucune expérience dans le hockey junior majeur. «C'est difficile de quitter la maison, mais ici, celui qui sera le meilleur aura le filet.» 

L'an dernier, dans une équipe très forte qui a établi un record de 17 victoires consécutives dans la Ligue midget AAA du Québec, Bellemare a eu le filet plus souvent qu'à son tour. 

Malgré sa taille, il a également été retenu par quelques équipes du Québec. Il a notamment représenté la province en Finlande au tournoi Jari Kurri à l'âge de 14 ans. Il a aussi fait partie des équipes du Québec U15 et U16 où il a gagné quelques médailles. 

Comment fait-il pour se démarquer alors que la mode est aux gardiens grands formats? «Je suis rapide. J'ai de bonnes mains. Je suis patient. Je lis bien le jeu», a dit Bellemare. 

Compétition interne 

Bo Taylor, qui a gardé les buts chez les Braves de Brockville dans la Ligue centrale junior A l'an dernier, voit aussi une grande porte s'ouvrir devant lui. L'an dernier, il secondait un gardien de 19 ans en début de saison, mais il avait réussi à lui ravir son poste. Les Braves ont donc transigé pour un autre gardien de 19 ans. Encore une fois, Taylor a fini par devenir numéro un. Il ne demande pas mieux que de poursuivre sa progression cette année. 

«Je suis prêt pour le prochain défi. La compétition interne, c'est une bonne chose», a dit le gardien de 6'2", natif de Windsor. 

Taylor n'a jamais été repêché dans la Ligue de l'Ontario malgré une bonne saison midget AAA mineur. Il s'est dirigé vers un «prep school» à 16 ans avant de s'amener à Brockville l'an dernier.

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