Un futur avec les Sénateurs?

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Et si l'avenir des Olympiques de Gatineau passait par une association avec les Sénateurs d'Ottawa?

LeDroit a appris que le club de la Ligue nationale de hockey avait tenu plusieurs rencontres et discussions avec la Ville de Gatineau afin d'explorer la possibilité de construire un complexe multiglaces du côté de la rive québécoise. Par l'entremise de sa filiale Capital Sports Management inc. (CSMI), les Sénateurs exploitent déjà trois complexes du genre à Ottawa et ne demanderaient pas mieux que d'étendre leurs tentacules jusqu'à Gatineau où le groupe pourrait même être intéressé à construire un amphithéâtre pour les Olympiques.

Sur son site Web, CSMI indique qu'elle est «une entreprise privée qui se spécialise dans la conception, le développement, le financement et la gestion à long terme d'arénas en Amérique du Nord. La mission de CSMI est d'être le chef de file de l'industrie en matière de conception d'arénas à plusieurs patinoires et de gestion.» L'entreprise est également spécialisée dans l'industrie du spectacle.

À Gatineau, il y a un manque flagrant d'infrastructures de qualité et le club de hockey de la LHJMQ a besoin d'un nouvel aréna. Questionné au sujet d'une éventuelle association Sénateurs/Olympiques, le gouverneur Norm MacMillan a indiqué au Droit vendredi qu'il tendait l'oreille.

«Pour être très honnête, j'ai rencontré les Sénateurs une seule fois. Nous ne sommes pas rentrés dans les détails. Ils m'ont parlé de la possibilité de construire deux, trois ou quatre glaces, point à la ligne.»

Nonobstant, celui qui pilote le dossier de la construction d'un nouvel aréna pour les Olympiques admet que l'intérêt des Sénateurs pour construire des patinoires à Gatineau pourrait mener vers d'autres discussions par rapport à l'équipe junior majeure.

«Je sais que la Ville et les Sénateurs se parlent pour construire un complexe de quatre patinoires dans le secteur du Plateau, mais ils n'ont pas encore parlé des Olympiques. S'ils sont intéressés, ils devront d'abord parler aux actionnaires. Les Sénateurs pourraient être un match parfait pour les Olympiques, mais le club n'est pas à vendre.

La porte est ouverte pour des discussions, mais les Olympiques en seraient les maîtres d'oeuvre.»

À la Ville de Gatineau, le conseiller municipal Maxime Tremblay siège sur le comité mandaté par les Olympiques pour trouver une solution afin d'obtenir un nouvel amphithéâtre. Le conseiller Tremblay ne voulait pas trop commenter le dossier vendredi, mais il ne pouvait nier ses multiples rencontres avec les Sénateurs.

«Je sais que la Ville et les Sénateurs se parlent pour construire un complexe de quatre patinoires dans le secteur du Plateau, mais ils n'ont pas encore parlé des Olympiques.»

Norm MacMillan

«Nous discutons depuis un bout déjà, mais avant d'aller trop loin, nous avons encore beaucoup de détails à valider afin de nous assurer de ne pas perdre la subvention du gouvernement provincial.»

Tout est possible

Questionné à savoir si les Sénateurs pouvaient être la solution à la survie des Olympiques, Maxime Tremblay a répondu que «toutes les avenues étaient possibles.» Le conseiller du district du Plateau a affirmé que les Sénateurs avaient démontré de l'intérêt à s'installer dans le Plateau, mais que ce secteur n'était pas propice à un édifice pour les Olympiques.

«Dans tout ce que nous étudions, il faut que la subvention du gouvernement provincial soit présente. C'est pour ça que (la députée) Maryse Gaudreault fait partie du comité formé par les Olympiques. Il n'y a pas que les Sénateurs qui ont démontré de l'intérêt pour construire un amphithéâtre avec la subvention du gouvernement. Plusieurs groupes se manifestent pour trouver des solutions pour l'aréna des Olympiques ou nos arénas en mauvais état.»

Capital Sports Management inc. n'a pas retourné les appels du Droit vendredi.

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