Contre l'Armada

Valentine Zykov a aidé ses coéquipiers à signer... (Simon Séguin-Bertrand, LeDroit)

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Valentine Zykov a aidé ses coéquipiers à signer une dernière victoire, samedi contre Shawinigan. Les Olympiques affronteront l'Armada en première ronde des séries.

Simon Séguin-Bertrand, LeDroit

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Les Olympiques n'auront pas à voyager bien loin pour amorcer leurs séries éliminatoires vendredi prochain. À la suite du dernier match de la saison régulière dans la LHJMQ hier soir, ils ont appris qu'ils se frotteront à leurs «voisins» de l'autoroute 50, l'Armada de Blainville-Boisbriand.

Quatorzièmes au classement général du circuit Courteau, les Olympiques (31-31-6) concèdent 23 points à l'Armada (41-18-9), qui a pris le troisième rang. Les Gatinois ont maintenu une fiche de 3-4-1 contre leurs rivaux naturels pendant la saison, mais ils ont terminé la campagne en force avec une victoire de 4-1 à Shawinigan samedi. À leurs 15 derniers matches, les hommes de Benoît Groulx ont amassé 26 points sur une possibilité de 30 grâce à un dossier de 12-1-2.

Devant le filet gatinois, François Brassard n'a eu qu'à effectuer 14 arrêts pour devenir le 10e gardien de l'histoire de la LHJMQ à atteindre le plateau des 100 victoires en carrière.

Benoît Groulx a indiqué qu'il était content de pouvoir joindre l'utile à l'agréable en accordant les deux derniers départs de la saison à son gardien de 20 ans. «Je ne coache pas en fonction des statistiques personnelles. Je pense toujours à l'équipe en premier. Nous avions besoin de victoires. Si François a pu atteindre le chiffre magique des 100 victoires à son dernier match de saison régulière en carrière, tant mieux», a-t-il expliqué au Droit alors qu'il était dans l'autobus entre Shawinigan et Gatineau samedi soir.

L'entraîneur est convaincu que son équipe sera en pleine confiance lorsque les séries débuteront.

«Nous avons disputé un très bon match. Les Cataractes ont décidé de reposer quelques joueurs. Pas nous. Le match avait une signification. Il n'y a que Jake Coughler que nous avons laissé de côté parce qu'il était blessé légèrement. Nous terminons notre saison sur une très bonne note. Nos joueurs tenaient à finir l'année avec une fiche de ,500. Il faut être fier de notre fin de saison.»

Valentine Zykov a dirigé l'attaque des Olympiques samedi en marquant ses 20e et 21e buts de la saison. Joueur affilié, Joey Brennan a compté un deuxième but et un troisième point en trois rencontres depuis son rappel de l'Intrépide de Gatineau. Marc Beckstead a été l'autre gatinois à déjouer Marvin Cüpper, testé à 34 reprises. Après avoir compté son premier but dans l'uniforme des Olympiques vendredi, Gabriel Bilodeau, 16 ans, a fourni deux passes.

«Brennan a connu un bon match à Shawinigan. Bilodeau aussi. Je le trouvais déjà bon avant qu'il se blesse. Il va devenir un défenseur très solide», a indiqué Groulx.

Chez les Cataractes (39-26-3), qui avaient choisi de reposer de bons éléments comme Anthony Beauvillier et Dylan Labbé, Dennis Yan a été le seul à déjouer François Brassard. Dans la victoire, Louick Marcotte a mis fin à sa séquence de 14 matches avec au moins un point.

Jfplante@ledroit.com

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