Gatineau sur la route pour un ultime voyage

Les Olympiques de Gatineau ont perdu les services... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Les Olympiques de Gatineau ont perdu les services d'Anthony Beaulieu dimanche dernier. Mais ils retrouvent Gabriel Bilodeau (dans l'uniforme des Foreurs sur notre photo), remis d'une fracture à un bras.

Martin Roy, Archives LeDroit

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Sans connaître l'identité de leurs adversaires de la première ronde des séries éliminatoires de la LHJMQ, les Olympiques ont pris la route pour la dernière fois de la saison régulière, vendredi, afin de disputer leurs deux derniers matches du calendrier.

Les Gatinois sont installés en 14e position du classement général, mais ils pourraient encore gagner ou perdre des rangs ce week-end. Dans ce contexte, il est clair que Benoît Groulx s'en va à Drummondville pour l'emporter vendredi soir. Ce qui est moins clair, c'est l'alignement qu'il enverra sur la patinoire demain à Shawinigan s'il n'y a plus d'enjeu au classement.

«Nos joueurs sont motivés et en pleine confiance après avoir compté neuf buts à notre dernier match. Nous voulons consolider notre rang au classement. Même si les Voltigeurs sont éliminés des séries, ils vont disputer un dernier match devant leurs partisans. Je m'attends à ce qu'ils jouent pour leurs joueurs de 20 ans. Je m'attends à ce qu'ils donnent un bon spectacle à leurs partisans. Je m'attends à affronter un club difficile à battre», a expliqué l'entraîneur-chef gatinois.

Dépendant du résultat, les Olympiques pourraient se tourner vers des joueurs affiliés pour le dernier match à Shawinigan. «Dans le passé, j'ai souvent fait appel à des joueurs affiliés pour le dernier match de la saison quand cette partie ne voulait rien dire pour nous au classement. Mon but est de préparer l'équipe pour les séries.

«Si j'appelle des renforts pour reposer des joueurs samedi, ce sera un ou deux joueurs.»

Onzièmes ou quinzièmes

En consultant le classement au milieu de la semaine, Benoît Groulx s'est rendu compte qu'avec deux victoires des siens et deux défaites des Huskies de Rouyn-Noranda, les Olympiques pourraient passer devant. Vendredi matin, les Huskies occupaient la 11e place du classement.

Devant le dernier scénario improbable, les deux clubs se retrouveraient à égalité avec 68 points, mais comme les Gatinois ont gagné plus souvent en temps réglementaire, ils auraient préséance sur les Huskies. En même temps, avec deux défaites, les Olympiques pourraient perdre un rang et tomber en 15e place.

Bref, si 66 des 68 matches de la saison régulière ont été joués, rien n'est encore décidé pour les séries. Benoît Groulx a perdu deux soldats dans la victoire contre les Tigres de Victoriaville dimanche. La saison du défenseur Anthony Beaulieu est terminée et Joey Richard (tête) ne jouera pas du week-end. Tommy Veilleux purgera les deux derniers matches d'une suspension de trois parties. Pour l'instant, le Gatinois Joey Brennan a été rappelé en fonction du match de vendredi soir à Drummondville. L'attaquant de 17 ans a marqué un but à son seul match dans l'uniforme des Olympiques.

Pour sa part, Gabriel Bilodeau, remis d'une fracture à un bras, effectuera un retour au jeu après avoir été à l'écart du jeu depuis le 8 février. Le défenseur de 16 ans assure qu'il sera prêt à prendre la place laissée vacante par Anthony Beaulieu.

«J'ai été content d'être échangé à Gatineau. Le coach m'a donné confiance en m'utilisant davantage (qu'avec les Foreurs). Anthony représente une grosse perte à la ligne bleue pour nous. C'était un joueur important, mais je suis prêt à combler son absence.»

Avant d'être sélectionné au 19e rang de la première ronde du repêchage de la LHJMQ l'été dernier, Bilodeau était une pièce importante de la défensive du Rousseau Royal de Laval-Montréal.

«J'étais utilisé à toutes les sauces. Je suis prêt à occuper un rôle important. Je suis responsable défensivement. J'ai une bonne première passe et j'aime appuyer l'attaque. C'est une belle occasion qui se présente pour moi.»

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