Le capitaine Carrier reste à la barre

Blessé mercredi dans le duel contre les Foreurs... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Blessé mercredi dans le duel contre les Foreurs de Val-d'Or, Alexandre Carrier devrait être en mesure de reprendre l'action vendredi soir.

Martin Roy, Archives LeDroit

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Les partisans des Olympiques peuvent pousser un soupir de soulagement.

Blessé dans le duel contre les Foreurs de Val-d'Or mercredi, Alexandre Carrier devrait être en mesure de reprendre l'action vendredi soir, alors que les Gatinois rendront visite au Phoenix de Sherbrooke.

Le capitaine ne s'est pas entraîné avec ses coéquipiers jeudi matin, mais le défenseur de 18 ans assurait que sa blessure n'était pas alarmante. «Ce n'est rien de grave. J'ai essayé de revenir au jeu mercredi, mais je n'étais pas 100 %. Je suis sorti par mesure préventive.»

Carrier est un des trois joueurs des Olympiques à avoir participé à chacun des 62 premiers matches de la saison. Alexandre Landreville et Alex Dostie sont les deux autres «hommes de fer» à ne pas avoir raté un seul match. Le meilleur défenseur de l'équipe gatinoise est convaincu que sa séquence n'est pas en péril.

Benoît Groulx a parlé d'une blessure au bas du corps pour son défenseur qui a récolté 50 points en 62 matches à sa troisième saison avec l'équipe. «Heureusement, nos cinq défenseurs se sont bien comportés pendant son absence, mais c'est sûr que sa présence change la dynamique de notre équipe.»

La course se resserre

La défaite de 4-2 aux mains des Foreurs mercredi est venue resserrer la course aux éliminatoires. Les Voltigeurs de Drummondville, installés en 17e position, tentent de rejoindre le groupe des 16 équipes qui participeront aux séries. Ils n'ont que cinq points de retard sur les Olympiques avec un match en main et deux autres duels contre les Gatinois.

«Drummondville ne m'intéresse pas. Même chose pour Sherbrooke. Ce qui m'intéresse, c'est notre équipe. Nous avons joué du très bon hockey dernièrement. Nous venons de connaître un mauvais match. Nous espérons que ce n'était qu'une erreur de parcours et que nous allons nous ressaisir à Sherbrooke.»

Éprouvé par les blessures, le Phoenix (32-25-5) traverse une période difficile lors de laquelle il a perdu ses quatre derniers matches et sept de ses 10 derniers duels. Les absences de Kay Schweri et Alexis Vanier sont les plus remarquées.

Pour Alexandre Carrier, il faudra tirer profit de la situation, surtout que le Phoenix sera aussi le prochain visiteur à Guertin dimanche.

«Nous avons eu des blessés en masse cette saison. À présent que nous avons retrouvé la santé, c'est le temps d'en profiter pour gagner des matches. Notre confiance a beaucoup augmenté grâce à nos victoires contre de grosses équipes récemment. L'ambiance a changé dans le vestiaire. Nous avons toujours su que nous avions du potentiel. Nous sommes enfin en mesure de le démontrer.»

Si Carrier pense reprendre sa place dans la formation, rien n'est encore fixé pour Jonathan Bourcier et Tommy Veilleux. Les deux portaient le chandail «jaune» réservé aux joueurs blessés jeudi. Leur présence n'est donc pas assurée vendredi soir.

La dernière fois que les deux clubs se sont affrontés, le gardien Evan Fitzpatrick avait volé deux points aux Olympiques avec une brillante prestation devant le filet du Phoenix. Il avait ensuite hérité du titre du gardien de la semaine dans la Ligue canadienne. Mercredi soir, il a toutefois cédé six buts dans une défaite de 6-0 contre l'Océanic. Le Phoenix a ainsi encaissé son deuxième jeu blanc consécutif puisqu'il avait aussi perdu 1-0 contre l'Armada à son match précédent.

Benoît Groulx n'avait pas décidé du choix de son gardien partant jeudi. François Brassard a été très bon en repoussant 42 des 45 tirs des Foreurs mercredi, mais Nicolas Lachance est le gardien de la dernière semaine dans la Ligue canadienne.

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