Petit répit avant un long voyage

Le match de jeudi sera le premier match... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Le match de jeudi sera le premier match du gardien François Brassard au Colisée Pepsi depuis qu'il a été échangé par les Remparts.

Martin Roy, Archives LeDroit

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À la recherche de points pour améliorer sa position précaire au classement, la direction des Olympiques de Gatineau a décidé d'offrir les conditions optimales à ses joueurs pour les aider à gagner des parties de hockey.

La troupe de Benoît Groulx a quitté l'Outaouais tôt mardi matin en prévision d'une séquence de trois matches en moins de trois jours qui débutera à Québec jeudi. En partant une journée plus tôt qu'à l'habitude pour ce genre de voyage, l'entraîneur-chef espère que ses joueurs auront des jambes fraîches pour affronter l'équipe qui accueillera le tournoi de la coupe Memorial au mois de mai prochain.

Le reste du voyage ne sera pas de tout repos. Après les Remparts (29-18-3), ils croiseront le fer avec l'Armada de Blainville-Boisbriand (30-12-7) vendredi. Ceux-ci partageaient la tête du classement de la LHJMQ avant les matches de mardi. Les Olympiques (19-28-4) rentreront ensuite à Gatineau où ils joueront un troisième match en moins de 48 heures en après-midi. Ils recevront alors les Tigres de Victoriaville dans un match critique. En chute libre au classement, les Tigres pourraient être l'équipe la plus vulnérable pour se faire dépasser par les Olympiques, mais les Victoriavillois auront l'avantage d'être inactifs vendredi pendant que les Gatinois disputeront la victoire à l'Armada le même soir.

«Nous commençons un "trois en trois" important. En nous rendant à Québec deux jours avant le match, nous allons essayer d'éviter les distractions inhérentes à un club de hockey quand il est à la maison», a expliqué Benoît Groulx.

Les Olympiques se sont entraînés à Québec mardi après-midi et ils se sont réunis pour un souper d'équipe en soirée. Il reste 17 matches à disputer en saison régulière et Benoît Groulx tient à améliorer son équipe au quotidien. «On a encore du chemin à faire. On s'est éloigné de notre façon de jouer pendant mon absence. On a de la difficulté à exécuter les jeux de base. On a plusieurs chances de compter, mais elles ne sont pas franches. Tout est saccadé, haché, tranché. Il n'y a pas de cohésion dans notre jeu et c'est ce que je veux ramener.»

Pour Groulx, il n'y a pas de doute que ses joueurs sont capables de beaucoup mieux. «Les sept prochains matches seront cruciaux pour nous ramener dans la course aux séries. Dans mon esprit, je pense vraiment que nous jouerons notre meilleur hockey dans les 10 derniers matches de la saison.»

Jeudi, Groulx va confier son filet au vétéran François Brassard. Il s'agira de son premier match au Colisée Pepsi depuis qu'il a été échangé par les Remparts après trois saisons à Québec.

«Ça fait longtemps que j'ai hâte de jouer au Colisée. J'étais censé le faire à la fin février avec les Screaming Eagles. J'ai passé mes meilleurs moments en carrière là-bas. Je n'oublierai jamais l'ovation que j'avais reçue en plein milieu du match quand j'avais battu le record du plus grand nombre de minutes sans accorder de but.»

Le gardien de 20 ans conserve d'autres précieux souvenirs de son passage à Québec, comme les matches d'ouvertures et les matches joués devant des gradins remplis pendant le Carnaval, comme ce sera le cas jeudi. «L'ambiance est incroyable au Colisée quand les gradins sont pleins. Je ne m'attends pas à recevoir une ovation pour mon retour. Je serai l'ennemi des Remparts pendant ce match-là. Je vais jouer ma game et faire de mon mieux», a dit celui qui a non seulement vaincu les Remparts dans l'uniforme des Screaming Eagles, mais qui a également compté un but dans un filet désert.

Absents au cours des derniers matches, Louick Marcotte et Marc Beckstead devraient être en uniforme jeudi.

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