L'échange Karabacek-Zykov finalement confirmé

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L'espoir des Kings de Los Angeles, Valentin Zykov, s'en vient officiellement à Gatineau.

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Suspecté depuis déjà quelques jours, l'échange envoyant Vaclav Karabacek au Drakkar de Baie-Comeau avec un choix de troisième ronde en 2016 en retour de Valentin Zykov s'est finalement matérialisé vendredi.

L'attaquant de 18 ans surnommé la «Carabine tchèque» était sur la patinoire avec les Olympiques vendredi matin, mais il a quitté à mi-chemin de l'entraînement quand la Fédération internationale de hockey sur glace a enfin donné son aval à la transaction. Les échanges impliquant des joueurs européens doivent être autorisés par cette organisation et celle-ci a pris cinq jours pour donner son aval.

«Il (Karabacek) n'a pas joué le dernier match (mercredi contre Rouyn-Noranda) parce qu'on attendait cette confirmation», a avoué l'entraîneur adjoint Éric Landry, porte-parole de l'organisation en l'absence du dg et entraîneur-chef Benoît Groulx.

Karabacek, un choix de deuxième ronde des Sabres de Buffalo qui avait récolté 11 buts et 25 points en 31 parties cette saison, aura connu un dernier mois mouvementé, lui qui a été retranché par l'équipe nationale de la République tchèque en vue du Championnat mondial junior parce qu'il s'était endormi dans sa chambre d'hôtel au lieu d'assister à une réunion d'équipe.

Zykov, un ailier droit de 6' 2" et 215livres qui est un choix de deuxième ronde des Kings de Los Angeles, est âgé de 19 ans et en est à sa troisième saison dans la LHJMQ.

Opéré pour une hernie à l'aine, il n'a joué que 16 parties cette saison, revenant au jeu le 28 décembre dernier après une absence de près de deux mois. Le hockeyeur originaire de Saint-Pétersbourg totalise 6 buts et 12 passes pour 18 points cette saison, alors qu'il a connu des saisons de 75 et 63 points (incluant 40 et 23 buts) à ses deux premières années dans le circuit Courteau. Il a aidé Baie-Comeau à atteindre deux finales de suite de la LHJMQ, amassant 41 points en 41 parties de séries.

Son acquisition donne beaucoup de munitions en attaque aux Olympiques, avec celles de Yan Pavel Laplante et Tommy Veilleux auparavant ainsi que le retour de l'ailier gauche russe Yakov Trenine, absent un mois en raison d'une fracture à un doigt. Reste à voir quels genres de trios Benoît Groulx concoctera à son retour, la semaine prochaine.

Les expériences à ce niveau ont déjà été commencées par ses adjoints, Landry et Martin Lafleur, cependant.

«En ce moment, on essaie toutes sortes de trios... On essaie de trouver des bons duos, des joueurs qui jouent bien ensemble et les compléter ensuite avec ce que la ligne peut manquer... On a hâte que le grand patron (Groulx) revienne, mais on cherche des solutions pour retrouver le chemin de la victoire», a indiqué Landry, qui a guidé les Olympiques à un seul gain en neuf sorties depuis le départ de Groulx.

Alors que l'infirmerie des Olympiques commençait à se vider, le défenseur Marc-Olivier Crevier-Morin y est retourné, blessé au «bas du corps» mercredi dans la défaite de 5-2 contre Rouyn-Noranda.

L'arrière robuste, qui a raté 25 parties en début de saison en raison d'une fracture dans le bas du dos, représente un cas douteux pour les parties du week-end. «Il est en évaluation, mais avec le temps des Fêtes, c'est plus compliqué de passer des tests dans les hôpitaux, a dit Landry. On espère que ce n'est rien de trop sérieux. En ce moment, il ne jouera pas en fin de semaine.»

Acquis la semaine dernière dans l'échange qui a envoyé Noah Zilbert à Moncton, le défenseur Marc-Olivier Duquette était à l'entraînement avec les Olympiques vendredi et il pourrait faire ses débuts dans leur uniforme aujourd'hui. Âgé de 16 ans, il a trois passes en 29 parties cette saison avec les Grenadiers midget AAA de Châteauguay.

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