Retrouvaille de Tigres à Victoriaville

Brandon Whitney, comme ses coéquipiers Tommy Veilleux et... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Brandon Whitney, comme ses coéquipiers Tommy Veilleux et Yan-Pavel Laplante, effectueront un retour à Victoriaville, samedi après-midi.

Martin Roy, Archives LeDroit

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Le dernier match des Olympiques de Gatineau en 2014 n'aura pas été trop mémorable, un revers de 5-2 encaissé aux mains des Huskies de Rouyn-Noranda à la veille du jour de l'An.

La rencontre disputée au centre Robert-Guertin aura cependant permis à une de leurs grosses acquisitions des Fêtes, l'attaquant Yan Pavel Laplante, de faire ses débuts dans son nouvel uniforme, avant d'aller disputer un premier match à l'étranger contre son ancien club, les Tigres de Victoriaville, samedi après-midi.

Revenant au jeu après avoir raté six semaines en raison d'une blessure à un genou, Laplante a été tenu à l'écart de la feuille de pointage alors qu'il doit s'habituer à jouer avec une prothèse.

«Ce n'était pas si pire, c'est un test pour moi de revenir après avoir subi une blessure comme ça. On a bien joué pendant deux périodes avant d'avoir un relâchement en troisième, a-t-il confié hier. C'est certain que ça va faire bizarre maintenant d'aller jouer à 'Victo', où j'ai passé du bon temps. Mais j'ai été échangé et je suis content d'être où je suis, eux autres (les Tigres), c'est juste une autre équipe. Je vais me concentrer sur mon match et on espère en sortir une grosse. On a une bonne équipe ici, c'est juste de trouver notre beat et commencer à gagner des matches, le reste va venir ensuite.»

Laplante, auteur de 25 points en 21 parties cette saison, n'en est pas à sa première expérience contre son ancien club, lui qui est passé de Charlottetown à Victoriaville à la date limite des transactions l'an passé.

Ce sera différent pour Tommy Veilleux, arrivé en même temps que lui le 23 décembre en retour de Pascal Roberge et d'un choix de première ronde, ainsi que pour le gardien Brandon Whitney, débarqué début novembre. Ils n'avaient pas porté de chandail autre que celui des Félins avant d'être troqués, et ils exploreront le vestiaire des visiteurs du Colisée Desjardins pour la première fois.

«Ça va être amusant, mais je vais traiter ça comme n'importe quel autre match. C'est un peu bizarre maintenant de retrouver (Laplante et Veilleux) ici. Ça va être intéressant pour nous trois (samedi)», racontait le cerbère de 19 ans.

Arrivé à Gatineau alors qu'il se retrouvait parmi les meneurs chez les gardiens de la LHJMQ autant pour la moyenne de buts alloués que le taux d'efficacité, Whitney est loin d'être satisfait de son jeu depuis son arrivée.

«Ce n'est pas satisfaisant, c'est certain. Mais ça ne peut que s'améliorer pour l'équipe à partir de maintenant. Personnellement, vu qu'on n'a pas gagné beaucoup de matches, je ne peux pas dire que j'ai fait mon travail. Comme équipe, tous ensemble, on doit être meilleurs», a indiqué celui qui a une fiche de 3-10 avec une moyenne de 3,85 et un taux d'efficacité de ,887 avec les Olympiques (2,30 et ,924 en début de saison avec les Tigres).

L'entraîneur adjoint Éric Landry n'a pas voulu confirmer officiellement que Whitney serait d'office cet après-midi (16 h). Mais il était content que les deux autres anciens Tigres aient eu la chance d'enfiler leur nouvel uniforme (le 9 pour Laplante, le 71 pour Veilleux) avant de retourner à Victoriaville.

«C'est déjà excitant de jouer un premier match avec une nouvelle équipe, ce le serait doublement de le faire contre ton ancien club. Je suis content que Laplante ait pu jouer un premier match au retour de sa blessure. Ça nous permet d'apporter quelques ajustements alors que lui et Veilleux s'intègrent au système de jeu de notre équipe», a-t-il souligné.

Les Olympiques chercheront à freiner une séquence de quatre revers de suite contre des Tigres qui étaient à Québec vendredi. Ils reviendront ensuite au Centre Robert-Guertin dimanche (16 h) pour recevoir les Cataractes de Shawinigan.

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