Laberge contre Laplante et Veilleux

Pour obtenir des munitions en vue des séries,... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Pour obtenir des munitions en vue des séries, Les Olympiques de Gatineau ont cédé Pascal Laberge (notre photo) et un choix de première ronde au repêchage 2016 aux Tigres de Victoriaville. En retour, ils obtiennent Yan-Pavel Laplante et Tommy Veilleux.

Patrick Woodbury, LeDroit

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La nouvelle a été ébruitée dans LeDroit de vendredi dernier. Hier midi, les Olympiques de Gatineau et les Tigres de Victoriaville ont confirmé nos informations.

Les Gatinois sacrifieront une partie de leur avenir en laissant partir Pascal Laberge afin de renforcer leur attaque dans l'immédiat. Comme prévu, Yan-Pavel Laplante et Tommy Veilleux, deux vétérans de 19 ans, débarquent à Gatineau. En plus d'échanger le joueur qu'ils avaient repêché au deuxième rang du dernier repêchage de la LHJMQ, les Olympiques cèdent aussi leur choix de première ronde en 2016.

C'est un prix lourd à payer pour «du court terme», mais à Gatineau, il est maintenant clair que l'équipe a l'intention de se doter des armes nécessaires pour aller à la guerre lors des prochaines séries éliminatoires.

«À court terme, nous ajoutons beaucoup d'expérience. Notre attaque vient de grossir. L'addition de Laplante et Veilleux vient régler un problème le long des rampes. Voilà deux compétiteurs qui gagnent leurs batailles pour la rondelle et qui dérangent l'adversaire en raison de leur style de jeu. Depuis que Marc Beckstead est blessé, nous manquions de joueurs de ce style», a expliqué l'entraîneur adjoint Éric Landry.

Ce dernier ajoute que c'était le prix à payer pour obtenir des joueurs avec les qualités de Laplante et Veilleux. «C'est à cause de Pascal Laberge que nous avons été capables d'aller chercher ces deux bons joueurs. Ils vont nous amener de la fougue, du poids, de l'expérience. On espère qu'ils vont montrer le chemin aux jeunes.»

L'avenir des Olympiques, c'est donc maintenant. L'été dernier, ils avaient pourtant fait des pieds et des mains pour s'assurer d'obtenir les services de Laberge afin d'avoir une ligne de centre solide pendant des années, avec Alexandre Alain et Alex Dostie. Le Centre de soutien au recrutement de la LHJMQ avait identifié Laberge à titre de meilleur espoir de tout l'est du Canada. Avec les Olympiques, il aura amassé 10 points en 27 parties.

De leur côté, Laplante et Veilleux ont été repêchés par des équipes de la LNH en 2013. Laplante a été un choix de troisième ronde des Coyotes de l'Arizona. Veilleux a été sélectionné au sixième tour par les Predators de Nashville. Les deux n'ont pas encore signé de contrat.

Un marchand de vitesse, Laplante (6'0», 183livres) occupera assurément un poste au sein des deux premiers trios. Il a inscrit 13 buts et 25 points en 20 matches cette année avant de se blesser à un genou lors d'un match de la Série Subway Canada-Russie à la mi-novembre. L'ailier gauche de Ste-Martine n'a pas joué depuis, mais il s'approche d'un retour au jeu.

D'ailleurs, les Tigres ont transmis tous les résultats de tests d'imagerie par résonance magnétique aux Olympiques afin d'entériner l'entente ficelée il y a quelques semaines déjà. La blessure de Laplante représentait une source d'inquiétudes à Gatineau.

Veilleux, ancien choix de première ronde des Tigres, est quant à lui un attaquant en puissance qui totalisait 10 buts et 14 points en 31 matches cette saison. Il a passé 82 minutes au banc des punitions. À 6'0» et 202livres, il ajoutera un élément de robustesse fort recherché au sein de l'attaque gatinoise.

À Victoriaville, le directeur général Daniel Fréchette n'a fait que signer l'entente préparée par son prédécesseur Yanick Jean. «Il est difficile de laisser partir deux vétérans qui nous ont donné de fiers services, mais quand vous avez la chance de récupérer un joueur de talent comme Laberge ainsi qu'un premier choix, c'est difficile de refuser.»

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