Méga transaction confirmée entre Olympiques et Tigres

Pascal Laberge et un premier choix au repêchage... (MARTIN ROY, Archives LeDroit)

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Pascal Laberge et un premier choix au repêchage de 2016 prennent la direction de Victoriaville.

MARTIN ROY, Archives LeDroit

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Les Olympiques de Gatineau ont officiellement réalisé leur première transaction de la période des Fêtes mardi avant-midi.

Tel que rapporté dans notre édition de vendredi dernier, l'équipe outaouaise a accepté de sacrifier une partie de son avenir afin de se renforcer considérablement à court terme. Ainsi, Pascal Laberge et un premier choix au repêchage de 2016 prennent la direction de Victoriaville. Les attaquants de 19 ans Yan Pavel Laplante et Tommy Veilleux prennent le chemin inverse.

Âgé de 16 ans, Laberge avait été sélectionné au deuxième rang du dernier repêchage de la LHJMQ à Sherbrooke. Les Olympiques avaient fait des pieds et des mains pour s'assurer d'obtenir ses services. Selon le Centre de soutien au recrutement du circuit Courteau, Laberge était le meilleur espoir de tout l'Est du Canada. Avec les Olympiques, il aura amassé 10 points en 27 parties.

De leur côté, les Gatinois ajoutent deux vétérans qui répondent à des critères urgents s'ils espèrent faire long feu pendant les prochaines séries éliminatoires. Laplante et Veilleux ont été repêchés par des équipes de la LNH en 2013. Laplante a été un choix de troisième ronde des Coyotes de l'Arizona. Veilleux a été sélectionné au sixième tour par les Predators de Nashville. Les deux n'ont pas encore été mis sous contrat et sont des candidats à revenir jouer à 20 ans chez les Olympiques.

Un marchand de vitesse, Laplante (6'0'', 183 livres) occupera assurément un poste dans les deux premiers trios. Il a inscrit 23 buts et 42 points en 63 matches à 18 ans. Il totalisait 13 buts et 25 points en 20 matches cette année avant de se blesser à un genou dans le cadre d'un match de la Série Subway Canada-Russie à la mi-novembre. L'ailier gauche de Ste-Martine n'a pas joué depuis ce temps-là, mais il serait près d'un retour au jeu.

Veilleux, ancien choix de première ronde des Tigres, est quant à lui un attaquant en puissance qui totalisait 10 buts et 14 points en 31 matches cette saison. Il a passé 82 minutes au banc des punitions. À 6'0'' et 202 livres, il ajoutera du poids et un élément de robustesse fort recherché au sein de l'attaque olympienne.

Une autre transaction, cette fois avec le Drakkar de Baie-Comeau, se préparerait dans le camp des Olympiques. Celle-ci permettrait aux Gatinois d'obtenir l'attaquant Russe Valentine Zykov. Vaclav Karabacek serait inévitablement associé à cet échange.

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