Méga transaction entre les Olympiques et les Tigres

Pascal Laberge prendrait la direction de Victoriaville... (MARTIN ROY, Archives LeDroit)

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Pascal Laberge prendrait la direction de Victoriaville

MARTIN ROY, Archives LeDroit

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Benoît Groulx et les Olympiques de Gatineau n'ont pas l'intention de regarder passer la parade au prochain printemps.

LeDroit a appris qu'un pacte important avait été réglé avec les Tigres de Victoriaville. L'entente ne serait pas annoncée aujourd'hui, à l'ouverture de la période des transactions dans la LHJMQ. Les deux clubs auraient convenu d'en faire l'annonce au lendemain de Noël, mais déjà plusieurs hommes de hockey sont au courant de cette transaction.

Selon nos informations, les Olympiques mettraient la main sur les attaquants de 19 ans Yan-Pavel Laplante et Tommy Veilleux. La facture pour ces deux joueurs repêchés dans la LNH serait très salée. Selon trois sources, les Gatinois devront sacrifier leur choix de première ronde de l'été dernier, Pascal Laberge, en plus de payer un autre choix de première ronde en 2016.

Lorsqu'on connaît tout le mal que Benoît Groulx s'était donné pour s'assurer de mettre le grappin sur Pascal Laberge au dernier repêchage de la LHJMQ, on comprend que l'entraîneur-chef et directeur général gatinois veut tout mettre en place pour gagner un quatrième titre en carrière au printemps 2015.

Depuis deux ans, Groulx a répété qu'il n'échangerait pas son noyau de jeunes joueurs. Il faut croire qu'il n'y a que les fous qui ne changent pas d'idée. Selon nos informations, ses emplettes sont loin d'être terminées. Les Olympiques négocieraient sur plusieurs fronts. Une autre transaction majeure aurait également été conclue, mais l'annonce pourrait attendre jusqu'au 6 janvier.

Yan Pavel Laplante est un ailier gauche originaire de Ste-Martine, tout comme le jeune Laberge. Il avait récolté 25 points en 20 matches avant de se blesser à un genou dans la Série Subway Canada-Russie à la mi-novembre. Il devait s'absenter du jeu pendant quatre à six semaines. Ce marchand de vitesse a été repêché en troisième ronde du repêchage 2013 par les Coyotes de l'Arizona. Il fait six pieds et 183livres.

Tommy Veilleux avait été un choix de première ronde des Tigres en 2011. Il a ensuite été sélectionné par les Predators de Nashville en 2013. Dans une équipe qui aspire à un championnat, il représente le candidat idéal pour évoluer dans un troisième trio. À 6'0» et 202livres, Veilleux est reconnu pour son jeu robuste. Cette saison, il a marqué 10 buts et il totalise 14 points en 31 matches. Le Beauceron a également passé 82 minutes au cachot.

Comme les deux joueurs n'ont pas été mis sous contrat par leurs équipes respectives dans la LNH, les Olympiques pensent qu'ils pourraient revenir à Gatineau comme joueurs de 20 ans la saison prochaine.

Quant à Pascal Laberge, il retrouverait son entraîneur de la dernière saison à Victoriaville. Bruce Richardson dirigeait les Grenadiers de Châteauguay, champions des séries éliminatoires de la Ligue midget AAA du Québec. Il a récolté 10 points en 27 matches avec les Olympiques. Les recruteurs de la LNH s'attendent à ce qu'il devienne un bon espoir au repêchage 2016.

Les Olympiques n'ont pas voulu commenter les informations du Droit hier.

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