Des Olympiques au hockey professionnel nord-américain

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Équipe la plus décorée de l'histoire de la LHJMQ avec ses sept coupes du Président, les Olympiques de Hull/Gatineau ont toujours été une pépinière de talent pour la LNH. Cette année, 10 anciens porte-couleurs des Olympiques patinent à temps plein dans le circuit Bettman, un sommet parmi les équipes du circuit Courteau. Pendant que les Claude Giroux, David Krejci, Radim Vrbata et compagnie gagnent leur vie dans la meilleure ligue de hockey au monde, d'autres anciens poursuivent leur apprentissage dans les circuits mineurs d'Amérique du Nord. Voici 11 espoirs des Olympiques qui évoluent dans la Ligue américaine ou la Ligue de la Côte Est en ce début de saison 2014-15.

Jean-Gabriel Pageau... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit) - image 1.0

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Jean-Gabriel Pageau

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

LIGUE AMÉRICAINE (LAH)

Jean-Gabriel Pageau

Binghamton

Ancien capitaine des Olympiques qui a mené le club à la finale de la coupe du Président en 2011, le Gatinois de 21 ans a goûté à 37 parties de la saison régulière dans la Ligue nationale, mais ce sont les séries éliminatoires de 2013 qui représentent ses faits d'armes jusqu'à présent. Comment oublier son tour du chapeau dans le troisième match de la série contre le Canadien de Montréal? Les chants de «Pageau, Pageau, Pageau» fusaient de partout dans le Centre Canadian Tire. Cette saison, il est le deuxième compteur des Senators de «Bingo» avec neuf points en 13 parties.

L'attaquant des Olympiques de Gatineau Émile Poirier.... (Martin Roy, Archives LeDroit) - image 2.0

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L'attaquant des Olympiques de Gatineau Émile Poirier.

Martin Roy, Archives LeDroit

Émile Poirier

Adirondack

Choix de première ronde des Flames de Calgary en 2013, Poirier vient tout juste de revenir au jeu après avoir subi une opération à une épaule pendant la saison morte. L'attaquant de 20 ans n'a pas tardé à se mettre en marche en comptant deux buts dès son premier match et il a déjà quatre points après trois parties. L'an dernier, après l'élimination des Olympiques, il avait récolté quatre points en seulement deux matches avec le club-école des Flames. Parmi les anciens Olympiques, Pageau et lui ont les meilleures chances d'accéder à la LNH prochainement.

Hubert Labrie.... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit) - image 3.0

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Hubert Labrie.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

Hubert Labrie

Springfield

Ancien vainqueur de la coupe du Président en 2008 alors qu'il avait 16 ans, Labrie s'est fait connaître pour la qualité de son jeu défensif et pour ses mises en échec percutantes. L'ancien capitaine des Olympiques n'a pas été repêché dans la LNH, mais les Stars de Dallas lui avaient accordé un contrat de trois ans dès l'âge de 18 ans. Ce contrat n'a pas été renouvelé cette année même si Labrie a fait partie de l'équipe championne de la coupe Calder au printemps dernier. Le défenseur de 23 ans a signé un contrat de la LAH avec les Falcons de Springfield où il tente de se faire un nom. Après huit matches, il a deux points.

Steven Delisle.... (Le Soleil, Carl Tardif) - image 4.0

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Steven Delisle.

Le Soleil, Carl Tardif

Steven Delisle

Lehigh Valley

Il avait 17 ans quand les Olympiques ont remporté leur dernière coupe du Président en 2008. Ce géant de 6'6'' avait été repêché par les Blue Jackets de Columbus, mais les blessures ont considérablement ralenti son développement. Aujourd'hui âgé de 24 ans, le défenseur fait partie de l'organisation des Flyers de Philadelphie. En six matches, il a récolté une passe cette année.

Tyler Gaudet... (Archives) - image 5.0

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Tyler Gaudet

Archives

Tyler Gaudet

Portland

Tyler Gaudet n'a fait que passer chez les Olympiques en 2011. Il avait été libéré après avoir été limité à cinq points en 38 matches. Il est allé jouer dans la Ligue centrale junior A sous les ordres de l'entraîneur-chef Sheldon Keefe. Ce dernier lui a redonné confiance et quand il a obtenu un poste à Sault Ste-Marie dans la Ligue de l'Ontario, il a traîné Gaudet avec lui. C'est là qu'il a pris son envol. À 20 ans, il a récolté 61 points en 65 matches et les Coyotes de l'Arizona lui ont fait signer un contrat à titre d'agent libre. Il a deux points en 12 matches à sa première année chez les pros.

Francis Wathier.... (Archives, LeDroit) - image 6.0

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Francis Wathier.

Archives, LeDroit

Francis Wathier

Portland

À l'aube de ses 30 ans, Francis Wathier est à la croisée des chemins. L'attaquant de St-Isidore a passé les neuf premières années de sa carrière professionnelle chez les Stars de Dallas, mais il n'a joué que cinq matches dans la LNH avec cette organisation. Pour la première fois de sa carrière, ce double champion de la coupe du Président n'a pas de contrat à deux volets LNH/LAH. Toujours en excellente forme, il doit maintenant lutter contre les jeunes loups qui poussent dans les filiales des clubs de la LNH pour conserver son poste. Arrivé tardivement à Portland, il a été blanchi à ses quatre premiers matches.

Maxime Clermont.... (Etienne Ranger, LeDroit) - image 7.0

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Maxime Clermont.

Etienne Ranger, LeDroit

Maxime Clermont

Albany

Impliqué dans un ménage à trois dans le club-école des Devils du New Jersey, le gardien de 22 ans a été cédé à Orlando dans la Ligue de la côte Est le week-end dernier. Il n'avait pas encore disputé un match dans la LAH cette année. Gagnant de la coupe du Président en 2008, Clermont montre de statistiques intéressantes dans la Ligue américaine, mais il n'y a joué que cinq matches à ses trois premières années professionnelles.

Matthew Pistilli... (Photo: Krystine Buisson) - image 8.0

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Matthew Pistilli

Photo: Krystine Buisson

Ligue de la Côte Est (ECHL)

Matthew Pistilli

Fort Wayne

Il a connu ses heures de gloire en évoluant sur le trio de Claude Giroux et Paul Byron dans le championnat de 2008, mais à 26 ans, il n'a pas été en mesure de s'établir dans la Ligue américaine même s'il est un des meilleurs marqueurs de la ECHL. Le «Pistolet» a 11 points en neuf matches cette année.

Olivier Labelle... - image 9.0

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Olivier Labelle

Olivier Labelle

Reading

Après deux saisons en Autriche où il a joué avec l'équipe de Mario Richer, l'attaquant de 29 ans est de retour en Amérique du Nord. Il a neuf points en huit matches avec les Royals de Reading. Champion de la LHJMQ en 2003 et 2004, Labelle n'a pas joué régulièrement dans la LAH depuis la saison 2010-11.

Jean-Philip Chabot.... (Photo: François Gervais) - image 10.0

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Jean-Philip Chabot.

Photo: François Gervais

Jean-Philip Chabot

Rapid City

Capitaine de l'équipe gagnante de la coupe du Président en 2008, Jean-Philip Chabot a complété son baccalauréat en administration des affaires tout en évoluant dans les circuits mineurs depuis quatre ans. Véritable passionné du hockey, Chabot ne lâche pas prise et poursuit son rêve de gagner sa vie en pratiquant son sport préféré. Le «guerrier» a trois buts en huit matches cette saison.

Christian Ouellet... ((Archives)) - image 11.0

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Christian Ouellet

(Archives)

Christian Ouellet

Fort Wayne

Membre de l'équipe finaliste de 2011 avec Jean-Gabriel Pageau, Tye McGinn, Nicolas Deslauriers, Hubert Labrie et Philip-Michaël Devos, Ouellet vient d'entamer sa troisième saison professionnelle après avoir soigné une blessure qui l'avait tenu à l'écart du jeu depuis le deuxième match préparatoire. À son premier match le week-end dernier, il a amassé trois passes.

ANCIENS OLYMPIQUES DANS LA LNH

1. Claude Giroux Philadelphie

2. David Krejci Boston

3. Radim Vrbata Vancouver

4. Ales Hemsky Dallas

5. Michael Ryder New Jersey

6. Maxime Talbot Colorado

7. Paul Byron Calgary

8. Tye McGinn San Jose

9. Nicolas Deslauriers Buffalo

10. Mike Hoffman Ottawa

ENTRAÎNEURS

1. Claude Julien Boston

2. Alain Vigneault New York

NOTE : Mike Hoffman n'a joué que 19 de ses 180 matches dans la LHJMQ avec les Olympiques

À LIRE DEMAIN

Les anciens des 67's d'Ottawa, de l'Intrépide de Gatineau et nos Franco-Ontariens dans la LNH et ses filiales

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