Le retour de Pépin approche

Alexis Pépin.... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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Alexis Pépin.

Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Il devait passer six semaines complètes au Colorado afin de compléter sa réadaptation après une opération à l'épaule, mais Alexis Pépin était de retour au centre Robert-Guertin cette semaine où il s'est entraîné avec ses coéquipiers avec le chandail jaune réservé aux éclopés.

L'Avalanche tenait à superviser le programme de remise en forme de son choix de quatrième ronde l'été dernier, mais une règle de la convention collective de la LNH a privé Pépin de ce privilège.

«Je ne suis pas encore sous contrat avec l'équipe. Je ne pouvais pas rester plus longtemps, mais j'ai vraiment aimé les trois semaines que j'ai passées là-bas. Ils m'ont brassé pas mal dans le gymnase, mais c'était plaisant quand même! [...] L'organisation m'a bien traité. J'ai eu beaucoup de soutien. J'ai perdu six ou sept livres pour réduire mon poids à 223livres», a raconté le colosse de 6' 2" à son retour au centre Robert-Guertin lundi.

Des éloges du Colorado

Benoît Groulx, dont les liens d'amitié avec l'entraîneur-chef Patrick Roy et son adjoint André Tourigny sont solides, a expliqué au Droit qu'il avait eu des commentaires élogieux en provenance du Colorado.

«Ils ont aimé son camp. C'est rare qu'un choix de quatrième ronde reste aussi longtemps à son premier camp de la LNH, mais Alexis aurait été un des meilleurs parmi les recrues. S'il peut jouer dans sa forme optimale, il sera dangereux cette année.»

Le deuxième choix de la séance de sélection 2012 de la LHJMQ (derrière Daniel Audette) devra donc compléter son programme de rééducation à Gatineau, mais comme il est en avance sur l'échéancier prévu, il a encerclé la date du 25 octobre pour son retour au jeu.

«J'ai sept à 10 jours d'avance sur la date initiale prévue pour mon retour (6 novembre). Je me sens en forme. Il me reste à prendre un peu de mobilité. Ça fait du bien de revenir. L'équipe gagne même si nous avons plein de blessés. On voit que nous avons de la profondeur.»

Les Olympiques ont pris la route de Baie-Comeau vendredi matin en récupérant un blessé de l'infirmerie. Alexandre Alain, centre numéro un de l'équipe, effectuera un retour au jeu samedi soir après avoir raté quatre matches en raison d'une blessure à un genou. La clinique des Olympiques est toutefois toujours aussi pleine puisque Fraser Turner est la dernière addition sur la liste des blessés.

Il a subi une commotion cérébrale en fin de match mercredi. Sa condition s'est améliorée, mais l'équipe préfère être prudente. Aucun des sept autres blessés ne jouera à Baie-Comeau et Chicoutimi ce week-end. Mickaël Beauregard est toujours incommodé par une labyrinthite. Tom Pajonkowksi (épaule) a été retourné à son équipe scolaire alors que Peter Woulds a été retourné à son équipe junior A dans les Maritimes.

Les Gatinois ont rappelé l'attaquant Félix Gagnon de son équipe midget AAA pour ce voyage.

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