Gatineau choisit un Tchèque

Benoît Groulx... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Benoît Groulx

Patrick Woodbury, LeDroit

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Pavel Rosa, Jiri Fischer, Radim Vrbata, Ales Hemsky, David Krejci, Petr Pohl, Tomas Hyka. Les Olympiques de Gatineau ont souvent été bien servis en se tournant vers leur filière tchèque au repêchage européen de la Ligue canadienne de hockey.

Benoît Groulx est donc resté dans sa zone de confort en sélectionnant Vaclav Karabacek au 18e rang du repêchage des joueurs européens hier. Âgé de 17 ans, cet ailier droit de 6'0'' et 180livres a cependant quitté son pays pour évoluer en Autriche la saison dernière.

Karabacek a été un joueur dominant avec l'équipe U18 de Salzburg où il a enfilé 26 buts et totalisé 45 points en seulement 21 rencontres. Il a également pris part à cinq parties (trois points) avec l'équipe U20 de Salzburg et à 16 parties sur la scène internationale avec les équipes nationales tchèques U17 et U18.

L'entraîneur-chef et directeur général des Olympiques était fier de sa prise hier midi puisque Karabacek était le joueur ciblé. Une entente avec son agent, Ales Volek, avait été arrangée depuis longtemps. Volek est aussi l'agent de Tomas Hyka.

Même si Karabacek vient d'être repêché en première ronde de la KHL, les partisans gatinois n'ont rien à craindre. Leur nouvel «euro» sera présent au prochain camp d'entraînement des Olympiques. Il devra toutefois représenter son pays au tournoi U18 Ivan Hlinka en août.

«Nous sommes vraiment contents. Karabacek est un joueur d'habiletés. Il a d'excellentes mains. C'est un tireur qui a le potentiel de marquer beaucoup de buts dans notre ligue. Il patine bien et il travaille toujours avec acharnement. Avec toutes les difficultés que représente le repêchage européen de nos jours, nous n'aurons pas à nous casser la tête pour deux autres années», a expliqué Groulx.

À 15 ans, il avait brûlé la ligue U16 de la République tchèque en amassant 61 buts et 104 points en seulement 32 matches. Les Olympiques n'ont pas sélectionné de joueur en deuxième ronde puisque le Slovaque Martin Reway sera de retour la saison prochaine.

Deux défenseurs pour les 67's

Au deuxième rang de la séance de sélection européenne, les 67's d'Ottawa ont obtenu du renfort à la ligne bleue en réclamant le Finlandais Alex Lintuniemi. Âgé de 18 ans, il est très costaud à 6'3'' et 205livres. En deuxième ronde, les 67's ont repêché Adrian Sloboda, un défenseur slovaque de 17 ans qui fait 6'1'' et 180livres. Il a également représenté son pays au Championnat du monde U18 en avril.

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