Mario Duhamel retrouve André Tourigny

Après avoir été congédié de son poste d'entraîneur-chef... (Etienne Ranger, Archives Le Droit)

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Après avoir été congédié de son poste d'entraîneur-chef des Olympiques de Gatineau, Mario Duhamel sera le prochain entraîneur adjoint des 67's d'Ottawa.

Etienne Ranger, Archives Le Droit

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Il avait vendu sa maison au mois de mars après avoir été congédié de son poste d'entraîneur-chef des Olympiques de Gatineau en janvier.

Mario Duhamel n'avait cependant pas quitté l'Outaouais afin de permettre à ses trois enfants de terminer leur année scolaire. La famille devra maintenant s'acheter une autre résidence dans la région parce que Duhamel ira retrouver son bon ami André Tourigny afin de lui servir d'adjoint chez les 67's d'Ottawa.

L'équipe a annoncé la réunion du premier duo d'entraîneurs québécois de l'histoire de la Ligue de l'Ontario mardi et Duhamel se réjouissait de pouvoir poursuivre son travail chez « l'ennemi » des Olympiques.

« En mars, il n'y avait aucun signe qui me permettait de croire qu'on resterait dans la région, mais l'arrivée d'André avec les 67's a changé la donne. Ça va me faire plaisir de rester maintenant. Il n'y a pas beaucoup d'ouvertures dans la LHJMQ en ce moment. Cet hiver, André et moi avions parlé de notre désir de coacher ensemble à nouveau. J'étais loin de penser que ça allait pouvoir se faire à Ottawa ! »

Les familles de Tourigny et Duhamel sont maintenant bien implantées dans la région d'Ottawa Gatineau.

« Tout s'agençait au niveau familial et professionnel. Je suis content de pouvoir découvrir une nouvelle ligue et de nouveaux gars de hockey aussi », a ajouté celui qui s'occupera des défenseurs chez les 67's.

Écrit dans le ciel

André Tourigny a toujours un fervent partisan de Mario Duhamel. Il l'avait déjà eu comme adjoint pendant quatre saisons à Rouyn-Noranda. La paire a aussi travaillé ensemble dans le programme des moins de 20 ans de Hockey Canada avant de faire le saut en même temps avec l'Avalanche du Colorado. Tourigny a été un adjoint de Patrick Roy pendant que Duhamel était entraîneur vidéo.

Quand les Huskies ont gagné la coupe du Président en 2016, Tourigny était vice-président aux opérations hockey alors que Duhamel était directeur général adjoint

« C'était un peu écrit dans le ciel que nous allions travailler ensemble à Ottawa », a avancé Tourigny, quelques semaines à peine après son embauche pour remplacer Jeff Brown.

« Tout le monde est au courant de notre relation. Je suis privilégié de pouvoir travailler avec lui encore une fois. Il ne serait pas venu à Halifax si j'y étais resté. Mario est intéressé par le changement de ligue. Je ne suis pas certain qu'il aurait voulu être adjoint dans la LHJMQ. Il a fait ses preuves au hockey junior. Nous commençons la 50e saison de l'histoire des 67's. Je voulais mettre les éléments de notre côté. L'arrivée de Mario nous permet d'avoir un personnel d'entraîneurs extrêmement qualifiés pour nos joueurs. »

Adjoint à Jeff Brown l'an dernier, Mike Eastwood sera de retour en 2017-18 au grand plaisir de Tourigny et Duhamel. L'autre adjoint, Brad Brown, a préféré laisser l'équipe pour diriger ses propres enfants dans le hockey mineur.

Egert comme DG adjoint

En plus de présenter leur nouvel entraîneur adjoint mardi, les 67's ont annoncé la nomination de Jan Egert à titre de directeur général adjoint. Il secondera le nouveau directeur général James Boyd. Encore là, le duo se connaît très bien. Les deux hommes ont travaillé ensemble pendant plusieurs années chez les Majors et ensuite les Steelheads de Mississauga. Avec cette équipe, Egert a été entraîneur vidéo, directeur général adjoint et directeur du recrutement.




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