Un Québécois à la barre des 67's

Le nouvel entraîneur-chef des 67's d'Ottawa, André Tourigny... (Patrick Woodbury, Le Droit)

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Le nouvel entraîneur-chef des 67's d'Ottawa, André Tourigny

Patrick Woodbury, Le Droit

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Coup d'éclat chez les 67's d'Ottawa mardi avant-midi.

Si l'annonce de la nomination de James Boyd à titre de directeur général semblait imminente, celle du nouvel entraîneur-chef de l'équipe de la Ligue de l'Ontario (LHO) a déjoué tout le monde.

Bien en selle à Halifax où il venait d'écouler la première année d'un contrat de cinq ans avec les Mooseheads en pleine ascension, André Tourigny a été incapable de résister à l'offre inattendue du président des 67's, Jeff Hunt. Sa famille étant restée à Ottawa après avoir été congédié de son poste d'entraîneur adjoint des Sénateurs, il a préféré revenir auprès des siens.

Assis au milieu du vestiaire des 67's à la Place TD, Jeff Hunt était fier de présenter ses deux hommes appelés à remplacer l'entraîneur-chef et directeur général démissionnaire Jeff Brown.

« Dans mon esprit, James et André étaient tout aussi qualifiés pour occuper les postes d'entraîneur-chef et de directeur général, mais en acceptant de diviser leurs tâches pour travailler ensemble, j'ai la ferme impression que nous comptons sur la meilleure combinaison du hockey junior. Deux têtes valent mieux qu'une ? L'adage s'applique ici », a expliqué Jeff Hunt.

Âgé de 41 ans, James Boyd a déjà porté les couleurs des 67's d'Ottawa à l'époque de Brian Kilrea en 1994-95. Au cours des six dernières années, il a été entraîneur-chef et directeur général des Steelheads de Mississauga. L'an dernier, il s'était toutefois concentré sur son rôle de « DG » pour construire l'équipe championne de la conférence de l'Est de la LHO.

Nomination surprenante

L'arrivée de Tourigny, 43 ans, est bien plus surprenante. Neuvième entraîneur-chef de l'histoire de l'équipe qui fêtera ses 50 ans d'existence cette année, Tourigny devient seulement le deuxième entraîneur francophone depuis Léo Boivin, qui a été aux commandes de l'équipe de 1972 à 1974... juste avant le règne de 32 saisons de Brian Kilrea.

Propriétaire des 67's, du Rouge et Noir et du Fury, l'Ottawa Sports and Entertainement Group (OSEG) a connu des succès avec des hommes clés francophones. L'entraîneur Marc Dos Santos a amené le Fury en finale de la NASL dès sa deuxième année et le directeur général Marcel Desjardins a monté l'équipe championne de la coupe Grey l'an dernier. Quand on demande à Jeff Hunt si la nomination de Tourigny s'inscrit dans cette suite, il avance qu'il serait facile de répondre « oui », mais que ce n'est pas le cas.

« Dans ma tête, nous avons choisi les deux meilleurs hommes pour ramener les 67's vers le sommet de la ligue. Par contre, il faut reconnaître que dans notre marché, le bilinguisme d'André est un atout. »

Après avoir passé 12 saisons comme entraîneur-chef et directeur général des Huskies de Rouyn-Noranda, Tourigny a fait le saut dans la LNH où il a été adjoint avec l'Avalanche du Colorado pendant deux saisons avant d'être recruté par Dave Cameron chez les Sénateurs d'Ottawa. Congédié pour la première fois de sa carrière après une saison dans la capitale nationale, il avait accepté un pacte de cinq ans chez les Mooseheads l'an dernier.

La famille

« J'étais très bien traité à Halifax, mais je m'ennuyais de ma famille. Quand je suis rentré à mon appartement avant le repêchage à Saint-Jean, j'ai vite réalisé que c'était vide. Il me manquait quelque chose. »

Quand Jeff Hunt a demandé la permission à Bobby Smith, propriétaire majoritaire des Mooseheads, de parler à Tourigny, l'ancienne gloire des 67's a hésité. Hunt savait que Tourigny avait laissé sa famille à Ottawa. Or, Smith avait vécu la même situation en laissant sa famille à Phoenix après avoir acheté les Mooseheads.

En sachant ce que vivait son coach, Smith a finalement accepté de lui laisser le champ libre. « Je suis entièrement reconnaissant envers Bobby Smith de me laisser la chance de rentrer à la maison. »

Établi à Stittsville, Tourigny pourra renouer avec ses jumeaux Jean-Philippe et Félix-Antoine (17 ans), sa fille Marie-Léa (14 ans) et son épouse Mélanie. Le Mauricien natif de Nicolet a une entente de quatre ans à Ottawa. Il sera également le vice-président aux opérations hockey chez les 67's.

Une association naturelle entre Boyd et Tourigny

Le président des 67's, Jeff Hunt, est entouré... (Patrick Woodbury, Le Droit) - image 3.0

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Le président des 67's, Jeff Hunt, est entouré de son nouveau directeur général James Boyd (à gauche) et de son nouvel entraîneur-chef et vice-président des opérations hockey André Tourigny (à droite).

Patrick Woodbury, Le Droit

Les 67's n'ont pas suivi le modèle traditionnel en nommant leurs nouvelles têtes de hockey mardi.

À la tête de l'organigramme, le président Jeff Hunt a choisi son propre directeur général et son propre entraîneur-chef. James Boyd n'a donc pas choisi André Tourigny, mais Hunt a été séduit par le respect mutuel qui existait entre les deux hommes pendant le processus d'entrevues.

Plus son cheminement avançait, plus Hunt avait l'impression que Boyd et Tourigny étaient destinés à travailler ensemble. Pour lui, l'association Boyd/Tourigny se dessinait elle-même.

« Si je n'avais pas su, j'aurais pu penser que l'un était l'agent de l'autre tellement ils étaient élogieux l'un envers l'autre », a rigolé Hunt mardi.

Pour la petite histoire, Boyd et Tourigny se connaissent depuis une dizaine d'années. Leur ami commun ? Dave Cameron. Les trois hommes ont travaillé ensemble à Hockey Canada et partageaient les mêmes courants de pensée. Pendant que Tourigny dirigeait les Huskies de Rouyn-Noranda, Cameron et Boyd travaillaient ensemble chez les Majors de Mississauga du propriétaire... Eugene Melnyk.

Cameron a ensuite dirigé les Sénateurs d'Ottawa où il a été épaulé par Tourigny. Un bon jour, Cameron a offert un conseil à son ami Boyd. Ce dernier a tenu à le partager mardi.

« Dave m'avait dit que si j'avais la chance de travailler avec André un jour, il fallait que je saisisse l'occasion. »

Tourigny a avoué à son tour que Boyd était son homme de confiance dans la Ligue de l'Ontario. « Quand je suis arrivé à Halifax et que nous avions besoin d'un joueur de 20 ans de l'Ontario, devinez qui j'ai appelé? »

Tourigny a également pris plaisir à raconter une anecdote sur sa complicité avec Boyd pendant la conférence de presse à la Place TD.

« Les 67's m'ont approché juste avant la finale de la coupe Memorial. Ça m'a pris par surprise. Quand j'ai voulu en savoir plus sur les 67's, j'ai appelé James ! C'est là qu'il m'a dit qu'il avait une entrevue, lui aussi, avec l'équipe. »

Vous comprendrez que Jeff Hunt a fait 1+1 = 2. Il lui fallait réunir ce duo.

Boyd travaillera à partir de Toronto et s'occupera du recrutement, du repêchage et des transactions. Tourigny sera à Ottawa où il dirigera l'équipe en plus de superviser la structure hockey.

Ensemble, ils auront le mandat de ramener les 67's au sommet du hockey junior canadien comme ce fut le cas pendant de nombreuses années jusqu'au début 2000.

L'entraîneur-chef et « DG » démissionnaire Jeff Brown aura laissé un bon héritage à ses successeurs. « Nous avons de bons jeunes joueurs et beaucoup de bons choix au repêchage. Tous les morceaux sont en place pour amorcer notre remontée », a laissé entendre Boyd.

Le gros lot

Jeff Hunt a souligné qu'il pensait avoir touché le gros lot en réunissant son nouveau duo. « Ensemble, ils ont 27 saisons d'expérience comme entraîneurs et 19 autres comme directeur général dans le junior majeur. C'est une combinaison incroyable. »




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