Les 67's pigent dans leur cour

Les 67's ont repêché Graeme Clarke (à droite)... (Courtoisie, 67's d'Ottawa)

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Les 67's ont repêché Graeme Clarke (à droite) et Jack Quinn (à gauche) pour donner des munitions offensives à Jeff Brown (au centre) au cours des prochaines saisons. Les deux attaquants sont natifs d'Ottawa.

Courtoisie, 67's d'Ottawa

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Les 67's d'Ottawa ont profité de leur position favorable au repêchage de la Ligue de l'Ontario pour joindre l'utile à l'agréable samedi.

Avec le sixième choix de la séance de sélection de la LHO, ils ont mis la main sur le meilleur franc-tireur parmi les patineurs admissibles. Mieux, Graeme Clarke est natif d'Ottawa. Les 67's flottaient encore sur un nuage lorsqu'est venu le temps de faire leur deuxième sélection. L'attaquant Jack Quinn, un autre joueur local, était encore disponible et les 67's ne l'ont pas laissé passer au 39e rang.

« Graeme était le meilleur marqueur naturel du repêchage. En plus, il vient d'ici. C'est tout un boni. Il va compter plusieurs buts pour les 67's d'Ottawa », a déclaré l'entraîneur-chef et directeur général Jeff Brown.

L'ailier droit de 15 ans a compté 36 buts en 33 matches de la saison régulière avec les Marlies de Toronto dans la Ligue midget AAA de la région de Toronto cette saison. Il a ajouté six buts en cinq matches à la OHL Cup. En comptabilisant ses matches hors-concours, la saison, les tournois et les séries, on dit qu'il a compté 82 buts cette année.

Certains recruteurs l'ont comparé avantageusement à un jeune Tyler Toffoli, qui a rempli le filet lorsqu'il jouait avec les 67's avant de devenir un élément clé des Kings de Los Angeles. À sa dernière année bantam AAA avec les Sénateurs d'Ottawa, Clarke a inscrit 56 buts et totalisé 79 points en 27 matches de la saison régulière !

« C'est un sentiment indescriptible d'avoir été repêché par l'équipe de chez nous. Je travaille pour ça depuis que je suis garçon. J'ai toujours voulu jouer dans la LHO et voilà que je vais pouvoir le faire à la maison. Je suis comblé. Je suis excité. J'ai hâte de commencer. Je me souviens d'avoir grandi en admirant Sean Monahan, Tyler Toffoli et Petr Mrazek. Chaque soir, il y avait de l'électricité dans l'air. »

Toujours à la recherche d'aide en attaque, les 67's n'ont pas hésité à piger dans leur cour à nouveau au deuxième tour avec la sélection de Jack Quinn, un attaquant de Kanata qui a inscrit 52 points en 45 matches avec les Lasers.

« Notre recruteur-chef Pat Higgins pense qu'il ne fait que commencer à exploiter son grand talent. Son intelligence sur la glace est au niveau de l'élite », a ajouté Brown.

Les 67's ont repêché 12 autres joueurs samedi, dont un autre joueur local. Bruce Coltart, de Smiths Falls, a été sélectionné en 13e ronde.

Des Francos dans la LHO

Quelques hockeyeurs francophones de l'Est ontarien ont également été réclamés samedi. Le défenseur Alexandre Hogue (Embrun) a été sélectionné dès la deuxième ronde (37e rang) par le Sting de Sarnia.

Le gardien Zackary Paputsakis (Rockland) a été choisi par les Generals d'Oshawa en cinquième ronde tout comme Danyk Drouin (Casselman) en 13e ronde. Alexandre Charlebois (Rockland) est devenu un Colt de Barrie en neuvième ronde alors que Nicolas Chartrand (Rockland, 10e ronde) fait maintenant partie des Knights de London.

Tous ces joueurs ont fait partie des Grads de Cumberland à part Danyk Drouin qui était avec les Sénateurs d'Ottawa midget AAA.




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