Relancés par les gardiens

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Leo Lazarev a effectué quelques arrêts spectaculaires pour les 67's d'Ottawa, mercredi au Centre Canadian Tire.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Quand le gardien va, tout va.

À défaut de célébrer plusieurs buts des 67's d'Ottawa dans leur match annuel des écoliers au Centre Canadian Tire en matinée mercredi, 16 221 jeunes partisans survoltés ont pu s'époumoner en acclamant les arrêts de Leo Lazarev. Le gardien des 67's n'a jamais été trompé par les 23 tirs des Petes de Peterborough. Aidé par deux poteaux et quelques arrêts spectaculaires, dont deux sur des échappées, le gardien russe a signé son premier jeu blanc de la saison, faisant ainsi plaisir à la marmaille qui s'amusait ferme dans les gradins du domicile des Sénateurs d'Ottawa.

Drake Rymsha a marqué l'unique but dont Lazarev avait besoin contre Dylan Wells. Noel Hoefenmayer a ajouté le but d'assurance dans un filet désert pour concrétiser la victoire de 2-0 des 67's.

Pour la jeune équipe de l'entraîneur Jeff Brown, il s'agissait d'une quatrième victoire consécutive. Un gain qui permet aux 67's (10-10-2) d'atteindre la barre de ,500 pour la première fois de la saison. « Sans dire que nous ne méritions pas les trois premières victoires de cette série, c'est la première où nous avons réellement eu l'avantage du jeu. Nos gardiens ont changé la donne dans les trois autres parce que nous avons été largement dominés au chapitre des tirs au but », a confié l'ancien défenseur étoile de la LNH.

Les statistiques s'améliorent

Après un début de saison en dents de scie, le vétéran Lazarev a retrouvé ses instincts de la dernière campagne où il avait maintenu une moyenne de 2,80 buts par match avec un pourcentage d'arrêt de 90,1 %. Ça lui avait permis de déloger Liam Herbst à titre de gardien numéro un.

Au cours de la dernière semaine, Lazarev et son partenaire Olivier Lafrenière ont hérité de la première étoile dans trois des quatre victoires des 67's. Si le gardien franco-ontarien se débrouille pas trop mal (moyenne de 3,66 et un pourcentage d'arrêt de 89,7 %) à son année recrue, on ne pouvait pas en dire autant de Lazarev qui montrait des statistiques inquiétantes avant sa récente série de succès. Il a profité de ses trois derniers départs pour améliorer sa moyenne à 3,67 et hausser son pourcentage d'arrêt à 89,4 %, alors qu'il était sous 87 % il n'y a pas si longtemps.

« Nous avons confiance à nos deux gardiens. Ils jouent bien présentement. Vous pouvez vous attendre à voir Olivier jouer pendant le week-end, car il sera bien reposé », a assuré Jeff Brown.

Jeune émule de l'ex-67 Petr Mrazek en raison de son style échevelé devant son filet, Leo Lazarev a décidé de contribuer à la fête des enfants mercredi en pompant violemment ses bras vers le ciel après la victoire des siens. Les jeunes ont fortement réagi à son explosion de joie. « Je me suis nourri de l'énergie des enfants qui ont été bruyants du début jusqu'à la fin. C'est le meilleur sentiment au monde de pouvoir leur faire plaisir », a déclaré la première étoile du match.

Le gardien de 19 ans admet qu'il n'a pas répondu aux attentes en début de saison, mais il dit avoir retrouvé la « force mentale » qui lui avait permis d'être un des meilleurs portiers de la Ligue de l'Ontario l'an dernier. « Je pense aussi que notre jeune équipe s'améliore de match en match. »

Olivier Lafrenière remarque également une différence dans le jeu de ses coéquipiers. « Les gars bloquent plus de lancers. Nos jeunes s'habituent aux rigueurs d'un calendrier du junior majeur. On est capable d'avoir plus d'efforts soutenus de 60 minutes. »

Depuis le banc des joueurs, Lafrenière a apprécié sa première expérience au match des écoliers. « Même pendant le réchauffement, les jeunes dansaient et faisaient du bruit. C'était bien drôle ! C'est un match plaisant à gagner ! »

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