Les 67's à un fil de l'élimination

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Les 67's se retrouvent maintenant devant la lourde tâche de gagner trois matches de suite pour éviter l'élimination.

Etienne Ranger, LeDroit

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La vie des 67's d'Ottawa ne tient qu'à un fil. Tellement qu'ils pourraient avoir disputé le dernier match de leur saison à la Place TD, mercredi soir, alors qu'ils ont subi une défaite crève-coeur de 2-1 en prolongation.

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Pour le capitaine Jake Middleton, un peu de chance pourrait faire toute la différence. «Si quelques bonds pouvaient tomber de notre côté, on pourrait renverser la vapeur.»

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Jordan Maletta a inscrit le but vainqueur en s'échappant devant le gardien Leo Lazarev dès la première minute de la période supplémentaire. Les IceDogs du Niagara sont ainsi retournés à la maison avec une avance de 3-1 dans la série. Ils seront en position d'éliminer les Ottaviens des séries de la Ligue de l'Ontario devant leurs partisans vendredi soir.

Les 5062 spectateurs qui ont assisté à la rencontre ont eu droit à un véritable duel de gardiens entre Leo Lazarev et Alex Nedeljkovic. Ce dernier donnait l'impression d'être infaillible devant les attaques répétées des locaux. Il a finalement été battu par Nathan Todd en avantage numérique avec seulement trois minutes à jouer. 

Gonflés à bloc, les 67's ont eu une occasion en or d'ajouter un autre but rapide quand Josh Ho-Sang, un espoir des Islanders de New York, a été victime d'une crampe au cerveau après le but égalisateur de Todd. En s'amenant devant Lazarev qui s'agenouillait pour immobiliser un dégagement, il a freiné brusquement pour lui envoyer de la neige au visage. Il a été puni deux minutes pour conduite antisportive.

Les hommes de Jeff Brown n'ont pas été en mesure de profiter de cette supériorité numérique pour finir le match. Ils étaient loin de se douter que ça allait être leur dernière chance de déjouer Nedeljkovic, qui a réalisé 30 arrêts contre 29 pour Lazarev.

«Je ne sais pas qui comptait les tirs, mais il me semble que les deux gardiens ont fait bien plus d'arrêts que ça. Ils ont offert tout un spectacle. On aurait dit qu'ils se relançaient l'un et l'autre», a expliqué l'entraîneur-chef des 67's.

Vainqueur à ses sept premiers duels en carrière contre les 67's, Nekeljkovic n'avait pas été l'ombre de lui-même dans sa première défaite lors du troisième match. «Il a bien rebondi. Il y a une raison pour laquelle il n'avait jamais perdu contre nous avant lundi. Nous avons eu tellement d'occasions de le battre», a ajouté Jeff Brown.

Ses joueurs se retrouvent maintenant devant la lourde tâche de gagner trois matches de suite pour éviter l'élimination. Avec un peu plus de chance, Brown pense pourtant que son club pourrait détenir l'avance de 3-1 dans cette série chaudement disputée.

«Je crois que nous aurions mérité un meilleur sort. Il me semble que je me répète dans cette série. Il faut donc oublier les trois victoires qu'il nous faut. Il n'y a qu'un match à gagner en ce qui me concerne. C'est le prochain. Après, on s'occupera du reste.»

Avant la prolongation, seul Pavel Jenys avait compté pour les IceDogs même si les Ottaviens se défendaient sans Nevin Guy, un défenseur de 20 ans. Victime d'une main fracturée lundi, sa saison est terminée. Il joue habituellement 30 minutes par match. Plusieurs recrues ont partagé du temps de glace en son absence mercredi.

«C'est difficile pour nos jeunes de rentrer dans un match d'une telle intensité, mais je suis certain qu'ils apprennent», a lancé Jeff Brown.

Pour le capitaine Jake Middleton, un peu de chance pourrait faire toute la différence dans le prochain match. «Notre éthique de travail est irréprochable. Si quelques bonds pouvaient tomber de notre côté, on pourrait renverser la vapeur.»

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