Les 67's perdent un quatrième match et leur capitaine

Travis Konecny doit participer au camp de sélection... (Etienne Ranger, LeDroit)

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Travis Konecny doit participer au camp de sélection d'Équipe Canada Junior à Toronto.

Etienne Ranger, LeDroit

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La profondeur de l'équipe des 67's d'Ottawa sera mise à rude épreuve pendant le prochain mois d'activités de la Ligue de l'Ontario (LHO).

Travis Konecny a vu son équipe encaisser une quatrième défaite consécutive mercredi soir à la Place TD. Malgré la contribution d'un but et d'une passe du capitaine, les 67's se sont inclinés 4-3 face aux Frontenacs de Kingston.

L'espoir des Flyers de Philadelphie ira maintenant rejoindre Équipe Canada junior pour son camp de sélection à Toronto. Même s'il n'a que 18 ans, Konecny a d'excellentes chances de se tailler un poste avec l'équipe nationale. Son curriculum vitae sur la scène internationale est excellent.

Après les deux prochains matches du week-end, les 67's (16-13-1) vont aussi perdre les services de leur meilleur défenseur. Le géant Stepan Falkovsky défendra les couleurs de la Biélorussie au Championnat mondial junior en Finlande.

«Les prochaines semaines seront éprouvantes, admet l'entraîneur-chef Jeff Brown. Personne ne peut chausser les patins de Travis Konecny. Regardez nos statistiques. Dante Salituro et lui sont bien en avant des autres. Défensivement, Stepan Falkovsky passe la moitié du match sur la patinoire, mais d'autres équipes sont dans la même position que nous.»

Travis Konecny mène les compteurs des 67's avec 45 points en 29 matches. Dante Salituro revendique 37 points. Le prochain marqueur, Jeremiah Addison, a 23 points et il n'a pas été vu sur la patinoire pendant la troisième période. «Il est blessé et on commence à réaliser qu'il nous manque de profondeur», s'est contenté de dire Jeff Brown.

Falkovsky est quant à lui le meilleur marqueur chez les défenseurs ottaviens avec 17 points en 30 matches. Il a fourni deux passes dans la défaite contre les Frontenacs.

En demande

Jeff Brown regrettera l'absence temporaire de Konecny à Ottawa, mais il se console en sachant qu'il sera un rouage important d'Équipe Canada junior. «Ça va lui faire du bien de simplifier son jeu. Parce que nous avons énormément besoin de sa contribution offensive ici, nous lui demandons de tricher un peu. Il est LE joueur de notre équipe. Avec l'équipe canadienne, il sera un joueur dynamique parmi tant d'autres. J'espère qu'il s'amusera et qu'il profitera des moments précieux à venir.»

En forte demande sur le marché des transactions, Jeff Brown a réfuté les rumeurs qui envoient Konecny chez certaines des puissances de la LHO comme les Spitfires de Windsor, là où s'aligne son fils Logan Brown.

«Je n'ai eu aucune discussion avec les autres directeurs généraux. Il est notre capitaine et notre leader. Il le sera tant et aussi longtemps que je serai en poste», a assuré l'entraîneur/DG des 67's.

Travis Konecny espère lui aussi qu'il pourra revenir chez les 67's après son expérience avec ÉCJ.

«Je suis très excité à l'idée de commencer le camp. Ça va me frapper demain parce que la défaite me dérange ce soir. Je m'apprête à vivre des moments indescriptibles. Je veux faire honneur à la nation. J'ai déjà joué en Finlande au Championnat du monde des moins de 18 ans quand j'avais 16 ans. Nous avions gagné le bronze. J'ai gagné l'or au tournoi Ivan Hlinka aussi avec les moins de 18 ans.»

Le capitaine pense que ses coéquipiers vont finir par secouer leur léthargie tôt ou tard.«Personne n'aime perdre dans notre groupe. Je suis convaincu qu'ils vont renverser la vapeur. J'ai confiance de jouer encore pour cette équipe. Jeff Brown a détruit les rumeurs de transactions.»

Mercredi, Trent Mallette et Jacob Middleton ont aidé Konecny à compléter la marque contre les Frontenacs (19-8-3) qui ont eu des buts de Ryan Cranford (d'Embrun), Spencer Watson, Jason Robertson et Conor McGlynn.

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