Le show McDavid fait mouche

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Connor McDavid (à gauche), des Otters d'Érié, a étourdi la défensive des 67's grâce à sa rapidité.

Martin Roy, LeDroit

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À défaut d'assister à une victoire des 67's d'Ottawa hier, les 6231 partisans qui ont rempli les gradins de la Place TD ont pu admirer l'immense talent de Connor McDavid.

La prochaine fois que le prodige de 18 ans s'amènera dans la capitale nationale, il portera assurément le chandail d'une équipe de la LNH. Le n°97 a répondu aux attentes en préparant soigneusement trois buts d'une victoire de 7-2 des Otters d'Érié. Il a maintenant amassé 72 points en 28 parties. Son équipe montre une fiche de 24-3-1 quand il est dans la formation. Quand il n'y est pas, elle est de 11-7-2.

Le passage du plus grand talent de la Ligue canadienne de hockey depuis Sidney Crosby a été remarqué. Des «ohhh» et des «ahhh» se sont mêlés aux huées de la foule chaque fois qu'il effectuait une belle pièce de jeu.

Servi par sa grande vitesse, il est même arrivé à apporter la rondelle au filet quand il s'est retrouvé seul contre quatre 67's!

Partout où il passe, les spectateurs sont nombreux. Hier, c'était la première salle comble de la saison à la Place TD. C'était la même histoire à Peterborough vendredi. Malgré le cirque qui entoure chacun de ses arrêts dans la ligue, McDavid refuse de croire que les gens se déplacent uniquement pour lui.

«Ce n'est pas plein à cause d'un seul joueur. Nous avons une bonne équipe. Dylan Strome est un des cinq meilleurs espoirs du prochain repêchage de la LNH. Nick Baptiste et Rémi Élie sont des joueurs locaux. Les 67's ont un bon club. Les gens veulent voir une bonne partie de hockey», avait-il expliqué avant le début de la rencontre.

Il faut croire qu'il a visé juste. Dylan Strome a récolté trois points (un but, deux passes) tout comme lui alors que Nick Baptiste et Rémi Élie ont fourni un but chacun.

Le Franco-Ontarien de Green Valley a la chance de jouer dans le même trio que la merveille depuis qu'il a été acquis des Bulls de Belleville au début du mois de janvier. «C'est le meilleur joueur contre qui j'ai joué. C'est le meilleur avec qui j'ai joué! Il faut être alerte, car tu peux recevoir la rondelle sur ton bâton à n'importe quel moment. Je suis vraiment content d'avoir été échangé à cette équipe», a dit l'espoir des Stars de Dallas.

Les Otters ont peut-être donné l'impression de l'emporter facilement en raison de l'écart de cinq buts, mais les 67's (26-19-3) ont offert une bonne opposition. Il a fallu 15 minutes pour que les visiteurs décochent un premier tir au but. Les 67's ont eu le meilleur 28-26 à ce chapitre pour l'ensemble du match.

Fatigue et Opportunisme

À leur troisième rencontre en trois jours, les hommes de Jeff Brown ont manqué de carburant. Ce dernier pouvait difficilement blâmer les siens qui avaient gagné leurs matches vendredi et samedi avant de rentrer à la maison à troisheures hier matin.

«Pendant que les Otters assistaient au match des Sénateurs samedi, on jouait et on faisait de l'autobus. Nous avons eu plus de tirs. Ils ont juste été plus opportunistes que nous. Notre gardien n'a pas connu un grand match non plus.»

Liam Herbst a d'ailleurs été retiré du match après avoir accordé cinq buts sur 18 tirs au début de la troisième période.

Pour le défenseur Jacob Middleton, la tâche de surveiller McDavid peut écorcher une confiance rapidement.

«C'est énervant de jouer contre lui. Tu as beau surveiller son torse, placer ton bâton près de la rondelle pour essayer de le suivre, il arrive à te faire passer pour un joueur de hockey mineur! À la blague, je lui ai demandé de ralentir à un moment donné.»

Brendan Bell et Sam Studnicka ont compté les buts des 67's. Alex DeBrincat, Travis Dermott, Jake Marchment et Kurtis MacDermid ont été les autres marqueurs des Otters.

jfplante@ledroit.com

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