Guichets fermés pour la visite de McDavid

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Le jeune prodige Connor McDavid va assurer à Jeff Hunt sa première salle comble sur la patinoire de la Place TD le 1er février prochain, alors que les Otters d'Érié débarqueront en ville.

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Personne ne pourra accuser le copropriétaire et président des 67's d'Ottawa d'être avare.

Le jeune prodige Connor McDavid va assurer à Jeff Hunt sa première salle comble sur la patinoire de la Place TD dimanche prochain (1er février) alors que les Otters d'Érié débarqueront en ville.

Les 6200 billets pour la seule visite de ce talent générationnel ont tous été écoulés.

L'amphithéâtre de la rue Bank a récemment été réaménagé afin de créer un climat plus intime. De grands rideaux noirs ont été installés pour masquer les gradins supérieurs. M. Hunt aurait eu l'occasion de faire un coup d'argent en ouvrant les rideaux pour augmenter sa capacité à près de 10000 spectateurs, mais après mûre réflexion, il n'a pas cédé à l'appât du gain. «Arrêter de vendre des billets, c'est la chose la plus dure que j'ai eue à faire en 18 ans comme propriétaire du club», avoue Jeff Hunt, qui aurait vu ses revenus monter en flèche avec le passage du hockeyeur de 17 ans, le meilleur espoir du prochain repêchage de la LNH.

Encore trop tôt

Pourquoi ne pas profiter de la manne? Tout a été évalué, dit Hunt, mais la vérité, c'est que les 67's ne sont pas encore prêts à accueillir autant de spectateurs à la Place TD.

«C'est le début de Bal de neige. La promenade Queen-Elizabeth sera fermée. C'est un dimanche. Le marché du parc Lansdowne sera ouvert et on partage le stationnement sous-terrain avec plein d'autres commerces. Nous voulions éviter les débordements, mais surtout, nous voulions offrir une expérience sans anicroche à nos partisans. [...] Quand nous serons mieux organisés dans nos nouvelles installations, nous ouvrirons les rideaux quand la situation le commandera.»

Jeff Hunt raconte que Connor McDavid est le troisième joueur à lui permettre de faire salle comble après Jason Spezza et John Tavares. Comme McDavid, ces joueurs ont eu le statut de joueur exceptionnel pour évoluer dans la Ligue de l'Ontario dès l'âge de 15 ans.

Celui qui a aidé le Canada à gagner la médaille d'or au dernier Championnat du monde junior a déjà inscrit 21 buts et 60 points en 23 parties cette saison. Le Franco-Ontarien, Rémi Élie, évolue aussi dans cette équipe depuis deux semaines. Il avait 44 points en 40 parties avant les matches de vendredi.

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