Encore quelques décisions à prendre pour les 67's

Chris Byrne a réduit son équipe de 51... (ÉTIENNE RANGER, Archives LeDroit)

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Chris Byrne a réduit son équipe de 51 à 26 joueurs en fin de semaine.

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Après quatre jours de camp d'entraînement et six parties intra-équipe, les jeux sont presque faits chez les 67's d'Ottawa.

L'entraîneur-chef et directeur général Chris Byrne a réduit son équipe de 51 à 26 joueurs en fin de semaine. Il a toujours 16 attaquants, huit défenseurs et deux gardiens à sa disposition.

«Il reste encore quelques décisions à prendre en attaque, mais nous pensons commencer la saison avec huit défenseurs. Nous avions une lutte à trois gardiens, mais Daniel Mannella a décidé de conserver son option pour la NCAA aujourd'hui (hier)", a expliqué Byrne.

Mannella avait brouillé les cartes au camp. Le gardien invité de 18 ans aurait pu déloger un des deux vétérans gardiens de la dernière saison, mais son départ assure le retour du duo formé de Clint Windsor et Jacob Blair.

À la ligne bleue, le deuxième choix de première ronde des 67's en 2013, Troy Henley, s'est taillé un poste tout comme les deux défenseurs sélectionnés au repêchage européen, Adrian Sloboda et Alex Lintuniemi. Les trois recrues se joindront aux vétérans Michael Vlajkov, Jacob Middleton, Jonathan Duchesne, Taylor Davis et Nevin Guy.

En attaque, le premier choix du repêchage de la Ligue de l'Ontario, Travis Konecny, a prouvé toute sa valeur pendant les quatre premiers jours du camp. Le centre de 16 ans a facilement gagné son poste. Les recrues Trevor Dulong (17 ans), Tyler Hill (18 ans) et Dylan MacDonald (16 ans) sont toujours en position de sécuriser leurs postes.

Les vétérans Ryan Van Stralen, Brett Gustavsen, John Urbanic, Brendan Bell, Taylor Fielding, Joe Blandisi, Dante Salituro et Andrew Abou-Assaly sont assurés de leurs postes. Arrivés via le marché des transactions, Connor Graham et Sam Studnicka sont toujours au camp. Connor Brown et Daniel Walsh se battent pour conserver leurs places.

Déjà deux vétérans de la dernière saison ont été retranchés. L'attaquant de 19 ans Mark Petaccio et le défenseur de 18 ans Mathieu Desautels n'ont pas survécu aux coupes. «C'était injuste de laisser un attaquant de 19 ans sur un troisième ou quatrième trio. Quant à Mathieu, il aurait été coincé dans un rôle de septième défenseur. Nous avons choisi des joueurs plus jeunes pour remplir ces rôles», a expliqué Byrne.

Premier choix des Flames de Calgary, Sean Monahan n'est pas réellement attendu à Ottawa cette saison. Byrne s'attend à ce que l'attaquant de 19 ans joue au moins neuf matches dans la LNH, mais il pense que les Flames vont vouloir garder son protégé toute l'année.

Les 67's disputent un premier match hors-concours à Kemptville ce soir. Les Frontenacs de Kingston seront les visiteurs.

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