Cody Ceci échangé à Owen Sound

En échange de Cody Ceci, les 67's d'Ottawa... (Archives, LeDroit)

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En échange de Cody Ceci, les 67's d'Ottawa ont obtenu Steven Janes, Joseph Blandisi, Jacob Middleton et un choix de troisième ronde en 2015.

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Né à Ottawa, repêché en première ronde par les 67's dans la Ligue de l'Ontario et en première ronde par les Sénateurs dans la Ligue nationale de hockey, Cody Ceci a fermé à un chapitre de sa vie hier alors que sa carrière va l'amener dans une nouvelle ville et une nouvelle équipe.

À l'approche de la date limite des transactions dans le circuit Branch, le défenseur étoile des 67's d'Ottawa a été échangé à l'Attack d'Owen Sound en compagnie du vétéran Steven Janes ainsi que d'un choix de troisième ronde en 2015 en retour de l'attaquant Joseph Blandisi (18 ans) et du défenseur Jacob Middleton (16 ans).

L'entraîneur-chef et directeur général Chris Byrne a effectué la transaction à contrecoeur afin d'accélérer la relance de son équipe. Ceci et Janes ont 19 ans et compléteront leur carrière junior ce printemps. Owen Sound est l'équipe la mieux outillée pour rivaliser avec les puissants Knights de London pendant les séries éliminatoires.

Quant à Blandisi et Middleton, ils devraient faire en sorte que l'héritage de Ceci reste bien présente dans sa ville natale. Blandisi est un choix de l'Avalanche du Colorado qui évoluera à la droite de Sean Monahan sur le premier trio. Middleton, un monstre de 6'3 et 200 Livres, a été le choix de première ronde de l'Attack (8e au total) cette année. Il sera le général de la défensive ottavienne pour les années à venir.

«C'est une journée de haut et de bas, a raconté Ceci, deuxième meilleur défenseur de la LHO avec 40 points en 42 parties. Dimanche, je croyais que j'allais peut-être finir ma carrière dans l'uniforme des 67's. Ce matin, je me suis levé et tout avait changé.»

Préférable pour tous

Le défenseur d'Orléans a accepté de lever sa clause non-échange pour passer à Owen Sound, mais il avait pris soin de discuter avec les Sénateurs avant d'endosser un transfert.

«Les Sénateurs croient que c'est mieux pour mon développement de m'aligner avec une équipe aspirante. Tout le monde semble d'accord là-dessus. Ça va être bon pour ma carrière si je reviens du camp des Sénateurs. J'ai passé trois bonnes saisons avec les 67's. Je suis resté à la maison pour jouer mon hockey junior. Cet échange va aider les 67's à long terme. À Owen Sound, Steven Janes et moi convoiterons le titre de la ligue.»

L'échange survient deux jours après le départ de Tyler Graovac vers Belleville, mais les 67's occupent le 19e rang du classement général de la LHO. Il était temps d'amorcer un nouveau cycle.

Middleton a amassé 23 points en 25 matches l'an dernier au niveau midget mineur. Il a été blessé cette année et n'a joué que 14 parties (1 point) à Owen Sound. Il a représenté l'Ontario au Défi mondial des moins de 17 ans.

«Nos dépisteurs l'aimaient beaucoup l'an dernier. C'est un dur qui possède des habiletés et qui peut jouer dans toutes les situations», a résumé Chris Byrne.

Blandisi, 5'11 et 190 Livres, a marqué 17 buts à titre de recrue l'an dernier et il avait 25 points en 37 matches cette année.

Les deux nouveaux joueurs devraient être en uniforme demain quand les Generals d'Oshawa seront en ville.

Date limite dans la LHJMQ aujourd'hui

Dans le circuit Courteau, c'est à midi aujourd'hui que prend fin la période des transactions. Les Olympiques travailleraient le dossier de Jérémy Grégoire, un centre de 17 ans des Saguenéens de Chicoutimi. Ils ne sont cependant pas seuls à l'avoir dans leur mire. Malade encore hier, Benoît Groulx n'a pas retourné nos appels.

jfplante@ledroit.com

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