Coupe Memorial 2018: les 67's retirent leur candidature

«Ce n'était pas réaliste de prétendre que nous... (Etienne Ranger, Archives LeDroit)

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«Ce n'était pas réaliste de prétendre que nous avions de chances de gagner avec une si jeune équipe, surtout en défensive », a expliqué Jeff Hunt, président et copropriétaire du club.

Etienne Ranger, Archives LeDroit

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Les 67's d'Ottawa ont choisi de faire une croix sur leur rêve de présenter la 100e édition du tournoi de la Coupe Memorial en 2018.

Le club de la capitale nationale était un des trois finalistes de la Ligue de l'Ontario pour accueillir l'édition centenaire du championnat canadien de hockey junior. Exceptionnellement, les équipes des trois circuits de la Ligue canadienne de hockey (LCH) pouvaient soumettre leur candidature pour présenter cette édition historique du tournoi. Oshawa et Hamilton sont les autres villes candidates en Ontario alors qu'aucune équipe de la LHJMQ n'a formulé une demande pour l'édition 2018. Les Pats de Régina seraient les représentants de l'Ouest.

À contrecoeur, les 67's ont fait part de leur décision au commissaire de la LCH David Branch la semaine dernière après s'être rendus à l'évidence. Leur équipe sera trop jeune en 2017-18 pour être compétitive dans ce tournoi qui regroupe les champions de la LHJMQ, de l'Ontario et de la Ligue de l'Ouest. « La décision a été difficile, mais nous aurions eu de la difficulté à regarder le président de la ligue dans les yeux en lui promettant d'avoir une puissante équipe quand trois de nos défenseurs auront 17 ans et trois autres auront 18 ans. On essayait de forcer les choses, mais ce n'était pas réaliste de prétendre que nous avions de chances de gagner avec une si jeune équipe, surtout en défensive », a expliqué Jeff Hunt, président et copropriétaire du club.

Les 67's alignent trois défenseurs de 16 ans et trois autres de 17 ans cette saison. Ils occupent le 18e rang des 20 équipes de la LHO. Jeff Hunt rêve d'accueillir le prestigieux tournoi à Ottawa depuis deux ans. Il a même avoué que si son équipe avait été une force de la ligue, il aurait voulu tenir le tournoi en 2017 pendant les festivités du 150e anniversaire du Canada.

« Il y avait déjà un excédent d'activités à Ottawa pendant l'année du 150e anniversaire du pays. On a ensuite pensé qu'on pouvait être plus exclusif en 2018 surtout que nous allons célébrer notre 50e saison. Ça aurait été spécial de fêter notre 50e anniversaire pendant la 100e Coupe Memorial, mais il semble qu'il faudra maintenant attendre au moins jusqu'en 2021 », a-il ajouté.

La 99e édition du tournoi sera disputée à Windsor en 2017. Emblème de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial a été disputée à Ottawa pour la dernière fois en 1999. Les 67's de Brian Kilrea en avaient été les champions.

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