La Coupe Memorial à Ottawa en 2018?

La 98e édition de la Coupe Memorial se déroule présentement... (Jeff McIntosh, Archives PC)

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La 98e édition de la Coupe Memorial se déroule présentement à Red Deer, en Alberta.

Jeff McIntosh, Archives PC

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En 2018, le tournoi de la coupe Memorial fêtera son centenaire et la Ligue canadienne de hockey junior (LCH) souhaite que cette édition soit mémorable.

Mardi, lors d'une conférence de presse qui se déroulait à Red Deer dans le cadre de la 98e édition de la Coupe Memorial, les commissaires des trois ligues de hockey junior majeur au pays ont annoncé que la rotation habituelle entre la Ligue de l'Ontario, la LHJMQ et la Ligue de l'Ouest serait interrompue afin de permettre à toutes leurs équipes de soumettre leurs candidatures pour accueillir l'édition historique.

Selon le commissaire de la LCH, David Branch, quatre équipes auraient déjà démontré de l'intérêt afin de présenter le tournoi centenaire. Les 67's d'Ottawa font partie du groupe complété par les Bulldogs de Hamilton, les Generals d'Oshawa et les Rockets de Kelowna.

La 99e édition a déjà été octroyée à l'organisation des Spitfires de Windsor, mais David Branch a confirmé un secret mal gardé cette semaine en affirmant que le tournoi pourrait exceptionnellement être présenté en Ontario deux années consécutives avant de retourner sur le territoire de la LHJMQ en 2019.

Un choix stratégique 

Chez les 67's, le président et propriétaire Jeff Hunt était bien au fait de cette possibilité. Ce n'est pas pour rien qu'il n'a pas tenté d'accueillir le tournoi en 2017, année du 150e anniversaire du Canada.

«Il y avait déjà un excédent d'activités à Ottawa pendant l'année du 150e anniversaire du pays. On a pensé qu'on pourrait être plus exclusif en 2018 surtout que nous allons célébrer notre 50e saison», a expliqué Jeff Hunt.

En 2017, la région de la capitale nationale regorgera d'événements sportifs qui auraient fait ombrage à la Coupe Memorial. Les qualifications olympiques de curling se tiendront au Centre Canadian Tire. Ottawa sera l'hôte des championnats canadiens de patinage artistique et d'athlétisme. Le Red Bull Crashed Ice effectuera un premier arrêt dans la région et même le circuit de golf féminin de la LPGA présentera un tournoi à Ottawa.

À cette liste, il faudrait ajouter la probabilité que le match de la Coupe Grey soit disputé au parc Landsdowne tout comme un match en plein air de la LNH.

De son côté, l'entraîneur-chef des 67's pense que son équipe de hockey arrivera à maturité lors de la saison 2017-2018. «Nous n'avons pas encore amorcé le processus pour soumettre notre candidature, mais les transactions que nous avons effectuées devraient nous permettre d'avoir une solide équipe pour le tournoi de 2018», a expliqué Jeff Brown.

Emblème de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial a été disputée à Ottawa pour la dernière fois en 1999. Les 67's de Brian Kilrea avaient remporté le tournoi.

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