Francis Perron fait sa marque avec les Huskies

L'espoir des Sénateurs d'Ottawa, Francis Perron... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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L'espoir des Sénateurs d'Ottawa, Francis Perron

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L'espoir des Sénateurs Francis Perron a marqué le but décisif qui a éliminé les Wildcats de Moncton de la demi-finale de la LHJMQ dimanche, brisant une égalité de 4-4 à une minute et 34 secondes de la fin du troisième tiers pour envoyer ses Huskies de Rouyn-Noranda en finale pour la coupe du Président.

Quand on lui demande si ce but gagnant est le plus important de sa jeune carrière, il répond évidemment par l'affirmative, mais avec un qualificatif.

«J'en ai parlé avec beaucoup d'amis et de membres de ma famille, c'est certainement le but le plus important de ma carrière... jusqu'à maintenant», a-t-il confié mardi, à la veille du premier affrontement de la finale qui opposera son club aux Cataractes de Shawinigan, mercredi soir à l'aréna Iamgold.

Le joueur par excellence de la dernière saison dans la LHJMQ ne veut évidemment pas que cette saison de rêve prenne fin alors qu'il est si près du but, une première coupe du Président pour les Huskies qui serait accompagnée d'une participation au tournoi de la coupe Memorial à Red Deer.

Il ne demanderait pas mieux que d'ajouter à sa nouvelle réputation d'homme des grandes occasions au cours des prochaines semaines. Lorsque les Sénateurs lui ont consenti un premier contrat dans la LNH juste avant les séries, le DG adjoint Randy Lee avait justement noté que l'été dernier, l'équipe voulait «qu'il soit un leader et qu'il compte des buts importants, quand son club tirait de l'arrière 2-1 et non quand c'était 5-0».

C'est aussi Perron qui avait lancé la remontée des Huskies à Moncton dimanche, les Wildcats prenant les devants 3-0 avec deux buts lors de supériorités numériques doubles.

«Je suis bien content d'avoir pu continuer à produire des buts importants comme je l'avais fait en saison régulière», note celui qui a 10 buts et 24 points à sa fiche en 13 parties de séries, au quatrième rang des pointeurs du circuit Courteau (à deux points de la tête détenue par Anthony Beauvillier, des Cataractes).

Une finale qui promet 

En finale, Perron s'attend à un duel particulièrement relevé. «On parle de deux bonnes équipes, avec du talent à revendre et beaucoup de profondeur. Les deux clubs sont allés chercher de bons joueurs aux Fêtes pour s'améliorer, ça risque d'être de très bons matches. C'est pour ça qu'on joue au hockey, pour avoir la chance de jouer tard au printemps alors que tous les yeux seront rivés sur nous», dit-il au sujet de la finale qui sera retransmise au réseau TVA Sports.

Les Huskies devront cependant se passer d'un de leurs gros morceaux pour le premier match de la série, mercredi soir, étant donné que Timo Meier est suspendu pour une partie pour une mise en échec à la tête de Zachary Malatesta, des Wildcats.

Parmi les acquisitions de mi-saison des Cataractes, il y a un joueur que Perron connaît bien, l'autre espoir des Sénateurs Gabriel Gagné.

«Nous sommes de bons amis, on s'entraîne au même 'gym' depuis quelques étés à Rosemère, en plus d'avoir passé beaucoup de temps ensemble au camp de développement des Sénateurs. On a beaucoup de respect l'un pour l'autre, mais sur la glace, il n'y a pas d'amis, surtout pas en finale», ajoute Francis Perron.

Lui et Gagné sont les deux des trois derniers espoirs des Sénateurs encore en vie en séries dans la Ligue canadienne de hockey, après les éliminations des SeaDogs de Saint-Jean (Thomas Chabot) et des Wildcats (Cody Donaghey). Le défenseur Macoy Erkamps, capitaine des Wheat Kings de Brandon, disputera pour sa part la finale de la LHOuest aux Thunderbirds de Seattle à compter de vendredi. Agent libre mis sous contrat récemment, il a 3 buts et 12 points à sa fiche en 16 parties de séries.

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