Tournoi bantam Royal-Brassard: domination outaouaise

Les Olympiques de l'Outaouais ont vaincu le Cascade... (Martin Roy, LeDroit)

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Les Olympiques de l'Outaouais ont vaincu le Cascade Elite dans la classe AA.

Martin Roy, LeDroit

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Les équipes de hockey de l'Outaouais ont été impitoyables à la 20e édition du tournoi bantam Royal-Brassard en fin de semaine.

Pour la première fois de l'histoire de cette classique gatinoise, les équipes de la région ont raflé les trois titres à l'enjeu. À la grande stupéfaction des spectateurs réunis au Complexe Branchaud-Brière, l'Intrépide de l'Outaouais a triomphé dans la catégorie AAA. Les Olympiques de l'Outaouais ont été sacrés champions dans la classe AA et les Ambassadeurs de Gatineau ont surpris les Voisins de Papineau en fusillade pour remporter la bannière de la catégorie BB.

Le tournoi regroupait 36 équipes, dont six de la région. Dans les trois finales de dimanche, quatre des six équipes survivantes étaient locales. «C'est notre cadeau du 20e anniversaire d'avoir trois champions locaux. En plus, Daniel Brière, notre président d'honneur était sur place avec l'équipe de son fils. C'est une édition mémorable», a lancé le président du tournoi, Alain Brisson.

S'il y a une équipe qui a confondu les sceptiques dimanche, c'est bien l'Intrépide AAA. Classée septième parmi les huit équipes de sa catégorie, elle avait perdu ses deux premiers duels, mais l'équipe dirigée par Yves Dagenais a remporté tous ces matches à élimination, dont celui des quarts de finale où elle tirait de l'arrière 3-1 contre les redoutables Pionniers de Lanaudière. L'Intrépide a toutefois remonté la pente pour l'emporter 4-3 en prolongation. En demi-finale, l'Intrépide a aussi comblé un déficit pour éliminer les Cascades des Bois-Francs 4-3. En finale, les Outaouais l'ont emporté 2-1 contre le National de Montréal.

«Nous avons gagné en confiance en battant les équipes favorites pour gagner le tournoi. Nous sommes restés debout. Nous avons joué en équipe. Nous n'avons jamais regardé derrière et nous avons commencé à gagner des matches. Nous étions stressés au début du tournoi parce que nous n'avions pas gagné beaucoup de matches cette année, mais notre championnat va nous apporter la confiance nécessaire pour finir l'année», a indiqué le capitaine Sébastien Pilon.

Le défenseur a été choisi dans l'équipe d'étoiles du tournoi avec les attaquants Mathieu Gagnon et Sheldon Guénette. Le gardien Alexandre Groleau a aussi été fumant en finale contre Montréal.

Dans la catégorie AA, les Olympiques ont signé cinq victoires de suite pour filer vers le titre. La troupe de Benoît Branchaud a eu droit à une bonne frousse en devant passer par une double prolongation pour vaincre les Pionniers de Lanaudière en quarts de finale. Elle a enchaîné avec des gains de 4-1 contre les Cyclones de Québec et de 5-1 contre les Cascades des Bois-Francs en finale.

«Nous avons joué avec le feu contre Lanaudière, mais ç'a été une leçon pour la suite des choses. Le signal d'alarme avait été donné et nous avons retrouvé notre identité. Notre gardien Simon Couroux a été excellent en finale, mais avec Rémi Leblanc je n'ai pas peur de dire que nous avons le meilleur duo de gardien au Québec dans notre catégorie», a raconté Benoît Branchaud.

Les quatre équipes outaouaises n'ont pas fait de quartier dans la catégorie BB. Trois de celles-ci étaient dans le carré d'as. En finale, les Ambassadeurs ont surpris Papineau 3-2 à l'aide de la fusillade. Les Gatinois n'avaient pas gagné contre les Voisins depuis le mois de novembre. Les équipiers de Mario Pacheco ont remporté leurs six matches du tournoi.

«C'est plate de départager la finale avec une fusillade. Papineau a toute une machine de hockey que je respecte, mais on savait qu'on était capable de rivaliser avec eux. C'est toujours le fun de gagner à la maison», a avancé l'entraîneur Pacheco dans l'euphorie de la victoire.

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