Trois titres en vue à Helsinki

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Le Canada pourrait quitter Helsinki, en Finlande, avec non pas un, mais trois titres.

L'équipe canadienne de hockey junior a beau attirer toute l'attention, il ne faut pas oublier les équipes canadiennes de ringuette junior et senior, qui sont également en Finlande pour disputer leur championnat du monde respectif.

«Nos attentes sont de gagner, de connaître le succès, a révélé Jackie Gaudet, la capitaine de l'équipe senior de ringuette, qui s'est inclinée face à la Finlande lors des quatre dernières éditions de la Coupe Sam Jacks. Ç'a toujours été Canada-Finlande et les matches ont été serrés la plupart du temps. Avec le recul, tu penses aux choses que nous aurions pu faire mieux.

«Cette année, j'ai le sentiment que nous sommes prêtes à gagner.»

La ringuette a été inventée dans le nord de l'Ontario en 1963. Elle est pratiquée par les femmes sur une patinoire de hockey avec une centre, deux ailières, deux défenseuses et une gardienne de but. Les bâtons sont de la même longueur qu'un bâton de hockey, mais sans palette. Au lieu d'une rondelle, un anneau de caoutchouc est utilisé.

La Finlande a remporté le titre mondial senior à six reprises, disposant à chaque fois de l'équipe canadienne. Le Canada a gagné le championnat du monde deux fois.

«Je n'envisage pas ça comme étant une surprise ou la victoire des négligées. Je ne le vois pas du tout comme ça, a ajouté Gaudet. Les matches ont été serrés. Ce sera un bon match à suivre pour les amateurs si vous n'avez jamais vu de la ringuette ou seulement à des niveaux inférieurs.

«Les gens vont être surpris de ce qu'ils voient, en particulier les amateurs de hockey.»

L'équipe canadienne senior a entrepris son tournoi vendredi avec une défaite de 8-2 contre la Finlande. L'horaire convenait parfaitement aux partisans canadiens présents à Helsinki puisque l'équipe de hockey junior disposait d'une journée de congé.

L'équipe féminine des moins de 21 ans a amorcé le tournoi du Trophée du Président avec cinq victoires d'affilée. Elle a fait face à son premier véritable test vendredi, l'emportant 8-5 contre la Finlande.

Défaite au hockey

Le Canada et la Finlande se retrouveront aussi en quarts de finale du championnat mondial de hockey junior, samedi. Le Canada, qui a conclu la phase préliminaire avec une défaite de 5-2 contre la Suède, était assuré du troisième rang du groupe A indépendamment du résultat.

«Nous devons essayer d'oublier ce genre de match, pense Travis Konecny, le capitaine des 67's. Le tournoi repart à zéro, la feuille est blanche. N'importe qui peut remporter n'importe quel match.»

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Associated Press

Parcours parfait à la Coupe Spengler

Le Canada a couronné son parcours parfait à la Coupe Spengler, jeudi, en disposant du HC Lugano 4-3 lors de la finale disputée à l'aréna Vaillant.

Matt D'Agostini a réussi le but victorieux à mi-chemin à la troisième période pour aider le Canada à s'assurer sa quatrième victoire d'affilée et son premier titre à la Coupe Spengler depuis 2012.

Gregory Hofmann a inscrit le premier but du match pour la Suisse à 8:49 de la première période lorsqu'il a déjoué Jeff Glass en contournant le filet. Keaton Ellerby a créé l'égalité avec un tir de la ligne bleue à 15:59.

Derek Roy a fait 2-1 en faveur du Canada à 3:27 de la deuxième période et Tom Pyatt a ajouté à l'avance 93 secondes plus tard.

Alessandro Chiesa du HC Lugano a réduit l'écart lors d'un avantage numérique à 12:50.

Hofmann a créé l'égalité à 5:08 du troisième engagement. D'Agostini a ensuite fait la différence à 8:13.

Chris DiDomenico a obtenu deux mentions d'aide pour le Canada, qui a dominé 44-34 dans la colonne des tirs au but.

Il s'agit d'un 13titre pour le Canada à la Coupe Spengler.

Le club suisse Genève-Servette avait gagné ce tournoi à six équipes l'année dernière.

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