Une équipe junior A fait de l'oeil à Clarence-Rockland

La Cité de Clarence-Rockland pourrait accueillir une équipe de hockey junior A.... (Archives LeDroit)

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La Cité de Clarence-Rockland pourrait accueillir une équipe de hockey junior A. Le propriétaire et directeur général des Rangers de Gloucester, Paul Jennings, était de passage à Rockland, jeudi dernier, pour y annoncer la tenue de dix matches de son équipe à l'Académie canadienne et internationale de hockey dans le cadre de la saison 2015-2016 de la Ligue de hockey centrale.

Paul Jennings a laissé entendre que l'équipe pourrait envisager un déménagement à Rockland dans un avenir rapproché. Cette idée avait déjà été apportée au conseil municipal de Clarence-Rockland, en 2012. À ce moment, la municipalité regardait les possibilités d'usage de l'aréna Jean-Marc Lalonde.

« Nous avons essayé, à ce moment, de déménager notre équipe à Rockland, en proposant d'utiliser l'aréna Jean-Marc Lalonde, mais celle-ci a été fermée. Bien que cela n'a pas marché, il y avait malgré tout un engouement pour le hockey junior A dans la communauté », a souligné Paul Jennings.

Plus tôt cette année, le groupe Canlan Ice Sports Corporation a hérité de la gestion du nouvel aréna de Clarence-Rockland. Ce même groupe a proposé à la Ligue de hockey centrale d'y disputer quelques matches et l'équipe des Rangers de Gloucester a été choisie.

« Nous avons accepté d'offrir dix de nos 62 matches de la saison afin de promouvoir le produit ici et, selon la réponse de la communauté, voir s'il y a toujours cet intérêt pour du hockey junior A. Peut-être nous allons déménager ici ou même une nouvelle équipe pourrait s'installer. Pour l'instant, on veut voir les gens assister aux matches », a affirmé M. Jennings.

Le sujet d'une équipe junior A à Rockland fait certes renaître une étincelle dans les yeux du conseiller municipal de Clarence-Rockland, Jean-Marc Lalonde. Celui-ci se rappelle bien de l'époque où les Nationals (Nats) de Rockland, alors une équipe junior A, ont remporté la coupe du Centennaire du championnat national de hockey en 1976 avec aux commandes de l'entraîneur Bryan Murray, actuel directeur général des Sénateurs d'Ottawa.

Selon M. Lalonde, la Cité de Clarence-Rockland est prête à renouer avec le hockey junior A. « Définitivement, Clarence-Rockland, avec sa population de près de 25 000 habitants, on est vraiment prêt pour une concession de la Ligue centrale », a affirmé M. Lalonde. Il ajoute que la région accueille déjà plusieurs joueurs au sein des associations de hockey mineur des Cobras AA ainsi que le Wild AAA de l'Est ontarien. À ceux-ci s'ajoutent également les équipes de hockey junior des Castors de Clarence et des Nats de Rockland.

La tâche sera de convaincre les gestionnaires de l'Académie canadienne et internationale pour permettre à équipe de s'installer dans La Cité. « Il faut trouver des heures de glace adéquates pour permettre à une équipe de s'entraîner, soit après les heures de classe ou le travail », a précisé M. Lalonde.

Celui-ci a fait valoir qu'une équipe de hockey de niveau junior A serait un excellent moyen de promouvoir la municipalité. Il ajoute à cela la chance offerte aux hockeyeurs de la région de démontrer leur talent au sein d'une équipe de haut niveau tout en étant courtisé par les équipes de hockey universitaire.

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