Les espoirs de l'Outaouais boudés

Benoît-Olivier Groulx.... (Etienne Ranger, LeDroit)

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Benoît-Olivier Groulx.

Etienne Ranger, LeDroit

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Il faudra probablement attendre à l'année prochaine avant que la LHJMQ cible un espoir de l'Outaouais au premier tour de son repêchage des joueurs d'âge midget.

Le Centre de soutien au recrutement (CSR) du circuit Courteau a publié sa liste des espoirs de première ronde hier après-midi et pour la quatrième année consécutive, aucun joueur de la région n'y apparaît. Vincent Dunn a été le dernier hockeyeur à être classé au premier tour. C'était en 2011.

Les recruteurs de la LHJMQ s'attendent cependant à ce que Benoît-Olivier Groulx mette fin à la période sèche outaouaise en 2016.

La liste des 18 meilleurs espoirs du repêchage qui se tiendra à Sherbrooke est dominée par deux attaquants des Grenadiers de Châteauguay: Maxime Comtois et Antoine Morand. Shane Bowers, un attaquant de Halifax, complète le top-3. Deux défenseurs, Louis-Philip Côté, des Commandeurs de Lévis, et Jocktan Chainey, des Estacades de Trois-Rivières, suivent aux quatrième et cinquième rangs. Deux gardiens ont été ciblés au premier tour: Dereck Baribeau (7e), un géant de 6'4» du Blizzard du Séminaire St-François, et Alex Dorio (13e), des Cantonniers de Magog.

Le reste de la liste du CSR sera publié aujourd'hui. Selon Pierre Leduc, directeur des opérations hockey de la LHJMQ, l'attaquant D'Artagnan Joly sera le meilleur espoir de l'Outaouais, mais il n'a pas voulu s'avancer sur le rang qui lui a été attribué. Septième enfant d'une famille de sept frères, Joly a récolté 15 points en 41 matches comme recrue avec l'Intrépide de Gatineau. Les défenseurs Jacob Dumouchel et Louis Tardif pourraient aussi faire partie des espoirs des cinq premiers tours.

Au sommet de la liste, Maxime Comtois a été le meilleur compteur des joueurs de 15 ans cette saison dans la Ligue midget AAA du Québec. Le colosse de 6'1» et 176 livres a amassé 56 points en 41 parties. Son coéquipier Antoine Morand a récolté 55 points.

Absence importante

Un joueur au talent hors de l'ordinaire pourrait se rajouter à la liste d'ici à la séance de repêchage. Âgé de 14 ans, Joseph Veleno, des Lions du Lac St-Louis, a fait une demande auprès de la LHJMQ et de Hockey Canada pour obtenir le statut de joueur d'exception afin de patiner dans le circuit Courteau à 15 ans. S'il devait obtenir ce statut qui a été accordé à des joueurs comme John Tavares, Aaron Ekblad et Connor McDavid dans la Ligue de l'Ontario, il occuperait sans doute le premier rang du classement du CSR.

Doté d'un bon gabarit de 6'0» et 165 livres, il a inscrit 49 points en 39 matches dans la Ligue midget AAA cette saison. Malgré son âgé, il a pointé au 12e rang des compteurs de la ligue. Sa date de naissance du 13 janvier devrait l'aider à obtenir son statut. S'il était né 14 jours plus tôt, il aurait été admissible au repêchage.

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