Dans la ligue des Crosby et Tavares

Connor McDavid et les Otters d'Érié seront en... (Associated Press)

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Connor McDavid et les Otters d'Érié seront en ville demain pour affronter les 67's devant une salle comble à la Place TD.

Associated Press

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Les billets pour la seule visite à Ottawa de Connor McDavid ont été écoulés rapidement.

Les Otters d'Érié seront en ville dimanche après-midi et la présence du jeune prodige permettra aux 67's de faire salle comble pour la première fois dans l'amphithéâtre rénové de la Place TD.

L'attaquant qui vient de célébrer ses 18 ans fait courir les foules partout où il va dans la Ligue de l'Ontario (LHO).

Les phénomènes comme McDavid sont rares. Les derniers à avoir affiché des statistiques semblables aux siennes dans la Ligue canadienne de hockey sont Sidney Crosby, avec l'Océanic de Rimouski de 2003 à 2005, et John Tavares, avec Oshawa et London de 2005 à 2009.

Avant d'affronter les Frontenacs à Kingston vendredi, le centre de 6' 1" et 187 livres avait inscrit 24 buts et 68 points en seulement 26 parties. À 14 ans, la LHO lui avait accordé le statut de joueur d'exception après une saison de 209 points en 88 parties avec les Marlboros de Toronto au niveau midget AAA. À 15 ans, il a amassé plus d'un point par match (66 points en 63 parties) avec les Otters.

Les recruteurs de la LNH sont unanimes: il sera le premier joueur réclamé au prochain repêchage amateur. Benoît Groulx a dirigé cette merveille sur patins lors du dernier Championnat du monde junior. L'entraîneur des Olympiques de Gatineau est bien placé pour confirmer que McDavid vaut le déplacement.

«Il n'y a pas un joueur qui possède sa combinaison de vitesse et d'habiletés. Sa façon d'attaquer le filet est unique. C'est un passeur hors pair. Sa vitesse est capable de mettre les meilleurs patineurs adverses sur leurs talons. Sa vision du jeu est extraordinaire», a dit celui qui a vu McDavid inscrire 11 points en sept parties pour l'équipe canadienne junior médaillée d'or en 2015.

Benoît Groulx est catégorique. Les entraîneurs ont rarement le privilège de diriger un joueur de la trempe de McDavid pendant une carrière. «Ce genre de joueur ne passe pas souvent. Il est le joueur qui se rapproche le plus de Sidney Crosby. Ce n'est pas Sidney, mais c'est ce qu'il y a de plus proche. Ce qui est exceptionnel avec Connor, c'est que c'est une super-vedette que tu peux amener à un niveau supérieur. Il veut être le meilleur. Pas de doute là-dessus.»

Depuis qu'il chausse des patins, McDavid est habitué d'attirer les regards. La pression est énorme sur lui. Chaque soir, on s'attend à le voir dominer. Benoît Groulx trouve que McDavid compose bien avec cette pression.

«Il est habitué de vivre avec la pression. Il s'en impose lui-même. En même temps, il adore jouer au hockey. Il est aussi habitué au bain médiatique. Le jeune homme très posé que vous voyez à la télévision, c'est le même jeune homme dans le vestiaire.»

Arrivez tôt

Avec le lancement de Bal de neige et la fermeture de la promenade Queen Elizabeth, il pourrait y avoir congestion au stationnement. Les 67's rappellent que le transport en autobus OC Transpo est gratuit avec la présentation d'un billet de match.

Connor McDavid dans la LHO

ÂgeParties jouéesButsPassesPointsMoyenne de point par match
15 ans632541661,05
16 ans562871991,77
17 ans262444682,62

Sidney Crosby dans la LHJMQ

ÂgeParties jouéesButsPassesPointsMoyenne de point par match
16 ans5954811352,29
17 ans62661021682,71
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