Premier vrai test réussi pour le Canada

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Le capitaine Curtis Lazar célèbre son but en troisième période en compagnie de ses coéquipiers Nic Petan et Josh Morrissey.

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MONTRÉAL

Tous les observateurs avaient annoncé que le Canada subirait son premier véritable test du Championnat mondial de hockey junior contre la Finlande, hier soir, et ce fut le cas. Et les jeunes patineurs de l'entraîneur-chef Benoît Groulx y ont répondu avec brio.

Sam Reinhart a marqué ses deux premiers buts du tournoi, le gardien Zach Fucale a stoppé 27 tirs et ils ont été les principaux artisans d'une victoire de 4-1 d'Équipe Canada junior, dans un match de qualité disputé devant une foule enthousiaste au Centre Bell.

Anthony Duclair et Curtis Lazar, tous deux en troisième période, ont obtenu les autres buts de la formation canadienne, qui a dirigé 36 tirs vers le gardien Jusse Saros.

Avec ce troisième gain du Canada en autant de sorties, la table est ainsi mise pour le duel le plus attendu du volet préliminaire, du moins dans le groupe A, alors qu'il affrontera les États-Unis demain à 16h, au Centre Bell.

Le Canada compte neuf points au classement, un de plus que la formation américaine, qui a également signé trois victoires en autant de matches, dont l'une en fusillade, contre les Finlandais.

Ces derniers, champions en titre, ont ainsi subi une troisième défaite de suite.

Fucale solide

Fucale a certainement dû s'éponger le front après la première période car il a vu presque autant de rondelles pendant les 20 premières minutes de jeu - 10 - qu'il avait eu à en repousser lors de sa sortie précédente face à la Slovaquie. Et sans réaliser des arrêts spectaculaires et époustouflants, le gardien montréalais s'est montré solide sur plusieurs tirs peu commodes, notamment ceux de Mikko Rantanen et du défenseur Aleksi Makela.

Les patineurs canadiens ont décoché le même nombre de tirs que leurs rivaux, et l'un d'eux leur a permis de prendre les devants, lors d'une supériorité numérique, en première période.

Dix secondes après le début d'une punition à Atte Makinen, Reinhart a inscrit son premier but du tournoi, à 5:32, sur un jeu qu'il a lui-même amorcé. Posté sur le flanc gauche, Reinhart a passé la rondelle au défenseur Shea Theodore à la ligne bleue et s'est immédiatement dirigé vers le devant du filet, d'où il a fait dévier le tir de Theodore sur le poteau. Reinhart a sauté sur le retour et glissé la rondelle derrière Saros.

Reinhart a doublé l'avance du Canada à 13:34 de la deuxième période, faisant habilement dévier du revers une passe de Duclair dans la partie supérieure du filet. C'est Max Domi qui a amorcé la séquence, après avoir été prisonnier d'une clé de bras du défenseur Julius Honka pendant une bonne trentaine de secondes, profondément en zone finlandaise.

Le Canada se dirigeait vers une huitième période consécutive sans donner de but jusqu'à ce qu'une bourde du défenseur Samuel Morin ne ramène la Finlande dans le match, à 18:26 du deuxième vingt. En voulant dégager son territoire par la bande, Morin a passé dans le vide, permettant au capitaine finlandais Artturi Lehkonen de s'emparer du disque et se diriger vers Fucale. Le gardien canadien a habilement bloqué le premier tir, mais la rondelle est demeurée dans la zone bleue et Lehkonen n'a eu qu'à la pousser derrière Fucale, qui n'y pouvait rien.

Duclair et Lazar ont mis le match hors de portée en troisième période, marquant dans un intervalle d'un peu plus de trois minutes pour concrétiser ce précieux gain.

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