Groulx aura une très jeune formation

Alexandre Alain... (Étienne Ranger, LeDroit)

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Alexandre Alain

Étienne Ranger, LeDroit

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L'état-major de Hockey Canada et les recruteurs de la LNH auront une jeune équipe sous la loupe pendant la Série Subway Canada-Russie qui sera présentée sur le territoire de la LHJMQ les 18 et 20 novembre prochains.

Hier, la Ligue canadienne de hockey, en collaboration avec le comité de sélection du circuit Courteau, a dévoilé la formation de 26 joueurs qui défendra ses couleurs dans les matches qui se tiendront à Bathurst et Rimouski. Premier constat: l'équipe sera beaucoup moins expérimentée que l'an dernier alors que le premier trio était constitué de pur-sang comme Jonathan Drouin, Anthony Mantha et Charles Hudon.

L'équipe de joueurs étoiles de la LHJMQ compte six joueurs de 17 ans, dont trois à la ligne bleue. Un de ces jeunes surdoués est membre des Olympiques de Gatineau. Alexandre Alain représente en quelque sorte une nomination surprise, mais l'entraîneur-chef de l'équipe de la LHJMQ est bien placé pour savoir ce que sa recrue est capable d'offrir.

«Alexandre Alain est un de nos meilleurs joueurs depuis le début de la saison et il a le profil du joueur qui pourra éventuellement porter les couleurs d'Équipe Canada junior», a avancé Benoît Groulx.

Ce dernier est bien conscient qu'il aura les mains pleines contre la délégation russe dans moins d'un mois.

«Nous avons un club jeune. Pour avoir vécu l'expérience l'an dernier et à quelques autres reprises auparavant, je sais que ça va représenter un gros défi, mais nous avons de très bons jeunes joueurs. Notre mission est de gagner cette série, mais en même temps, cette série sert à mettre en valeur ceux qui pourront éventuellement représenter le pays au Championnat du monde junior. Ce ne sont pas tous les joueurs qui vont participer aux deux matches. Nos 17 ans ne joueront pas tous en même temps», a expliqué Benoît Groulx.

Le gardien Zachary Fucale (Halifax) et l'attaquant Frédérik Gauthier (Rimouski) mèneront cette jeune équipe contre les Russes. Ils seront les deux seuls vétérans d'Équipe Canada junior. Philippe Desrosiers (Rimouski), gagnant d'une médaille d'or avec l'équipe canadienne au Championnat du monde des moins de 18 ans, est le seul autre gardien invité.

«Fucale était le numéro un d'ÉCJ l'an dernier. Desrosiers a été un élément clé dans la conquête de la médaille d'or canadienne chez les U18. Il aurait été irrespectueux de les amener dans cette série pour leur donner seulement 30 minutes de jeu. S'il y avait eu un troisième match, nous aurions ajouté un troisième gardien, car nous en avons d'autres bons dans notre ligue. Certains choix ont été difficiles à faire.»

Benoît Groulx dirigera un autre de ses protégés dans cette série puisque Alexandre Carrier sera un des huit défenseurs. «Un choix qui s'imposait», dit-il.

Le Thursolien Julien Pelletier a aussi été retenu parmi les 16 attaquants. «C'est un excellent joueur. Dans mon esprit, sa nomination ne laissait planer aucun doute», a ajouté Groulx.

La défensive devrait reposer sur Samuel Morin (Rimouski), mais ce dernier soigne une fracture à la mâchoire. Le choix de première ronde des Flyers pourrait être en mesure de jouer avec une visière pleine d'ici là. L'attaquant Jérémy Grégoire (Baie-Comeau) devrait cependant rater la classique puisqu'il vient d'être opéré à un poignet.

Anthony DeLuca (Rimouski), Yan Pavel Laplante (Victoriaville), Francis Perron (Rouyn-Noranda, repêché par les Sénateurs), Nicolas Aubé-Kubel (Val-d'Or), Clark Bishop (Cap-Breton), Daniel Audette (Sherbrooke) et Laurent Dauphin (Chicoutimi) constitueront les principales menaces en l'attaque.

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