Les Hawks accumulent les victoires

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Yvon Legault
Le Droit

Les Hawks de Hawkesbury sont sur une belle lancée dans la Ligue centrale de hockey junior A du Canada. Ils ont défait les Braves de Brockville 4-3 en prolongation mardi soir, à domicile. Il s'agissait d'une troisième victoire en autant de matches au cours des cinq derniers jours.

Une heureuse séquence qui a permis à l'équipe de consolider sa place au sein du peloton qui pourchasse les Canadiens de Carleton-Place, les détenteurs du premier rang. Les Hawks revendiquent maintenant une fiche de neuf victoires et de 19 points au classement en 16 parties jouées.

C'est la première fois cette saison et la première fois depuis belle lurette que la troupe de l'entraîneur chef Shawn Anderson colle trois gains de suite.

«Nous avons connu un bon début de saison, mais notre manque de constance nous a empêchés d'accumuler les victoires et de bâtir une séquence heureuse, souligne Anderson. Au cours de la dernière semaine, il semble y avoir eu un déclic. Les joueurs adhérent mieux au système de jeu et ils fournissent un effort collectif plus constant. Ces trois victoires en sont le résultat.»

Avant de vaincre les Braves, les Hawks avaient défait les 73's de Kemptville 5-2 vendredi et les Lumber Kings de Pembroke 4-3 dimanche. Neuf joueurs différents se sont partagé les 13 buts comptés par l'équipe au cours de ces trois joutes: Hunter Racine (2), Alex Anderson (2), Tryitan Perrault-Gagnon (2), Jonathan Cyr, Damien Charrette, Rory Gagnon, Jason Brochu, Ross Mandigo et Phil Johansson.

Le brio de Rivers

Les Hawks ont bien joué, mais ils n'auraient pas remporté chacun de ses trois matches sans le brio de leur gardien de but, Gunner Rivers. Ce dernier a été excellent, repoussant 118 des 126 tirs dirigés sur sa cage. Il a été particulièrement brillant à Pembroke, dimanche, alors qu'il a effectué 47 arrêts dans le château-fort des Lumber Kings.

«Il (Rivers) est l'une des raisons principales pour lesquelles nous avons remporté ces trois parties, a déclaré Anderson. Il a disputé trois gros matches de suite et il a signé la victoire à chaque fois. Il a haussé le niveau de son jeu d'un cran, à un tel point qu'il est en train de devenir l'un des meilleurs gardiens de buts du circuit.»

Les statistiques de Rivers sont éloquentes depuis le début des hostilités régulières. En 10 matches, il a conservé une moyenne de buts alloués de 2,65 et une moyenne d'efficacité de .921 Des chiffres qui ressemblent beaucoup aux statistiques de l'excellent Carmine Guerriero, l'ancien cerbère de l'équipe.

D'ailleurs, Anderson n'a pas hésité à comparer les deux cerbères.

«Il y a beaucoup de similitudes entre les deux et nous espérons que Gunner pourra jouer au même niveau que le faisait Carmine sur une base régulière.»

La série victorieuse des Hawks sera sérieusement mise à l'épreuve ce vendredi (19h30). Ils accueilleront les puissants Canadiens au Complexe sportif Robert-Hartley.

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