Les Olympiques axés sur l'offensive

Émile Poirier et Martin Reway ont le potentiel... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Émile Poirier et Martin Reway ont le potentiel d'empiler les points.

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Les Olympiques de Gatineau n'ont pas misé sur un compteur de 100 points depuis plusieurs années. Le dernier à avoir réussi l'exploit est Claude Giroux lors de la saison 2007-2008. Les Olympiques avaient remporté la coupe du Président cette saison-là.

Sans prétendre que le prochain marqueur de 100 points se cache dans l'édition 2013-14 des Olympiques, il faut reconnaître que la troupe de Benoît Groulx compte quelques aspirants au plateau magique dans un calendrier de 68 parties.

S'ils évitent les blessures ou s'ils ne ratent pas trop de matches en raison de leur participation à des camps de la LNH ou au Championnat du monde junior, Émile Poirier et Martin Reway ont le potentiel d'empiler les points. Poirier, un choix de première ronde des Flames de Calgary, est passé d'une saison recrue de 40 points à une saison de 70 points l'an dernier. S'il ajoutait encore 30 points à sa fiche, il atteindrait la barre magique.

Quant à Martin Reway, il a été la première recrue gatinoise de 17 ans à amasser plus d'un point par match... depuis Claude Giroux.

Âgé de 20 ans, Marc-Olivier Brouillard vient de connaître deux saisons consécutives où il a récolté plus d'un point par match. Bien entourée, cette acquisition des Olympiques pourrait faire des flammèches autour du filet adverse.

Lorsque les Olympiques ont soulevé la coupe du Président en 2008, trois joueurs avaient réussi à conserver une moyenne supérieure à un point par match pendant la saison régulière. Dans la nouvelle mouture des Olympiques, Poirier, Reway et Brouillard l'ont déjà fait en 2012-13. Vincent Dunn vient de récolter 52 points en 53 matches à 17 ans. Simon Tardif-Richard a amassé plus d'un point par match pendant les dernières séries éliminatoires et Taylor Burke a inscrit 23 buts et 42 points en 63 parties sans vraiment toucher à l'avantage numérique.

Il n'y a pas à dire, Benoît Groulx dirigera une puissante attaque. Il compte aussi sur les recrues Steven Johnston, Vaclav Karabacek et Jonathan Bourcier pour leur contribution secondaire.

Défensive

L'équipe n'a pas atteint sa pleine maturité en défensive, mais de solides vétérans comme Mickaël Beauregard, Jean-Simon Deslauriers et Alexandre Carrier seront appuyés par les nouveaux venus Élie Bérubé et Alexandre Chénier-Allard ainsi que des recrues prometteuses et dynamiques.

Devant le filet, le gardien de 20 ans, Robert Steeves, affiche la meilleure forme de sa carrière. Il devrait être bien épaulé par un jeune loup au nom mythique: Anthony Brodeur, fils du légendaire gardien des Devils du New Jersey.

Après deux années de vaches maigres à Gatineau, les Olympiques sont prêts à surgir et remonter le classement pour se retrouver parmi l'élite de la LHJMQ.

Dans leur division, les Voltigeurs de Drummondville, l'Armada de Blainville-Boisbriand et les Huskies de Rouyn-Noranda se disputeront le premier rang. À Drummondville et Gatineau, les entraîneurs dirigeront leurs équipes afin d'atteindre leur apogée en mars. Ils ne seront pas les premiers à sortir des blocs de départ, mais ils occuperont le haut du classement dans le sprint final.

À Blainville-Boisbriand, le départ de Xavier Ouellet, le général de leur défensive depuis quatre saisons, fera mal. L'Armada a perdu quelques grosses pointures, mais l'équipe a du caractère et donnera beaucoup de fil à retordre à ses adversaires. Les Huskies vont ressentir les effets des départs de Sven Andrighetto, Nikita Kucherov et Mathieu Brisebois, mais ils ont une belle relève. Val-d'Or et Sherbrooke vont fermer la marche. L'avenir est rose chez le Phoenix, mais pas cette saison.

Évidemment, l'exercice des projections va prendre le chemin de la poubelle à la date limite des transactions. C'est vraiment là que nous aurons une idée des véritables forces en présence dans la LHJMQ.

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