«Nous atteindrons l'équilibre la saison prochaine» - Groulx

Benoît Groulx.... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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Benoît Groulx.

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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Après avoir disputé une deuxième saison consécutive sous la barre de ,500 avec une fiche de 29 victoires, 34 défaites et cinq autres revers en prolongation ou en fusillade, Benoît Groulx estime que le pire est passé.

«Il est temps que cette organisation retrouve la place qui lui revient. La saison que nous venons de connaître va nous aider à devenir une équipe compétitive et d'aspirer aux grands honneurs dans un avenir rapproché. Nous avons fait un pas en avant pendant les séries éliminatoires. Nous disposons de trois choix de première ronde au prochain repêchage. Nous sommes jeunes et talentueux. Nous atteindrons l'équilibre dans nos groupes d'âge la saison prochaine. Nous n'avons plus à regarder derrière. L'avenir est prometteur et c'est juste un début.»

> Poursuivez la discussion dans le blogue de Jean-François Plante

Les Olympiques ont perdu de grosses pointures après leur élimination contre les Mooseheads d'Halifax mercredi dernier. Les carrières d'Étienne Boutet, Gabriel Bourret et Rock Régimbald ont pris fin. Les deux défenseurs de 20 ans pourront difficilement être remplacés. Le Tchèque Tomas Hyka aura 20 ans la saison prochaine et il ne sera pas de retour. Il commencera sa carrière professionnelle.

Optimisme pour l'avenir

À part ces quatre patineurs, tout le monde est éligible à un retour et Benoît Groulx aime ce qu'il voit.

«Alexandre Carrier est un des meilleurs joueurs de 16 ans à passer par Gatineau depuis très longtemps. Sera-t-il prêt à devenir notre général l'an prochain? Il sera encore très jeune à 17 ans, mais nous avons aussi Jean-Simon Deslauriers qui a démontré de belles choses. Il aura 18 ans. En attaque, Kameron Kielly a démontré un beau potentiel. Il lui reste à prendre de la maturité, devenir plus fort et travailler sa rapidité. C'est une question de temps avant qu'il débloque.»

Groulx a rappelé que les retours d'Émile Poirier, Martin Reway, Taylor Burke et Adam Chapman lui procuraient une solide base en attaque. Simon Tardif-Richard et Robert Steeves, qui seront âgés de 20 ans, sont aussi dans les plans de l'équipe, mais Groulx disait ne pas vouloir s'avancer sur les trois postes de joueurs de 20 ans avant le repêchage du mois de juin.

«Nous serons actifs du côté du marché des joueurs européens. Nous avons un homme qui travaille pour nous au Championnat du monde des moins de 18 ans présentement. Nous allons fouiller le marché des agents libres afin de monter une équipe compétitive. Nous pouvons aussi échanger un de nos choix de première ronde pour aller chercher un joueur d'expérience. Plein d'options s'offrent à nous.»

Des opérations

C'est maintenant connu, les Olympiques ont fini la saison avec quelques joueurs amochés. Quelques-uns passeront sous le bistouri sous peu. C'est le cas d'Émile Poirier qui sera opéré à une épaule. Deric Boudreau sera opéré à un poignet. Alexandre Carrier a subi une intervention à un poignet la semaine dernière. Aucune décision n'a été prise pour l'épaule endolorie d'Adam Chapman. Enfin Martin Reway a également joué en débit d'une douleur persistante à l'épaule avant même son arrivée avec l'équipe. Il sera évalué à son retour en Slovaquie la semaine prochaine.

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