Un rendez-vous avec l'Océanic en séries

Marvin Cüpper, le gardien des Cataractes, résiste devant... (ÉMILIE O'CONNOR, LE NOUVELLISTE)

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Marvin Cüpper, le gardien des Cataractes, résiste devant Simon Tardif-Richard (32) et Adam Chapman (23) des Olympiques, samedi. Les Olympiques l'ont emporté 5-4. Chapman a réussi le but vainqueur.

ÉMILIE O'CONNOR, LE NOUVELLISTE

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Pour la deuxième fois en trois ans, les Olympiques de Gatineau croiseront le fer avec l'Océanic de Rimouski au premier tour des séries éliminatoires de la LHJMQ.

En remportant leur dernier match de la saison 5-4 à Shawinigan samedi, les Olympiques (29-34-5) se sont assurés de la 13e position du classement général du circuit Courteau.

L'Océanic (41-18-9), quatrième au classement, a balayé la série de quatre parties entre les deux équipes cette saison. Au printemps 2011, les Olympiques avaient remporté la série 4-1. Ils étaient toutefois largement favoris pour l'emporter. Les rôles seront inversés cette fois-ci.

Vendredi et samedi

La série débutera à Rimouski vendredi et samedi. Elle se transportera ensuite à Gatineau mardi et mercredi.

Depuis quelques semaines, l'entraîneur-chef, Benoît Groulx, savait que l'Océanic représentait un adversaire potentiel de première ronde.

«Que ce soit Rimouski, Baie-Comeau, Moncton, Québec ou Blainville-Boisbriand, nous savions que nous aurions les mains pleines. Ça sera le cas contre Rimouski», a-t-il dit hier alors qu'il avait donné congé à ses joueurs.

La veille, son équipe avait mis la touche finale à sa saison 2012-13 avec une victoire de justesse contre les Cataractes de Shawinigan (15-46-7). Les Gatinois avaient pris une confortable avance de 4-0 à mi-chemin dans le match, mais les Cataractes ont refusé de baisser les bras même s'ils étaient déjà exclus des séries éliminatoires.

À leur dernière partie de la saison devant leurs partisans du Centre Bionest, les Cataractes ont marqué quatre buts sans riposte pour égaler la marque 4-4 en troisième période.

Quatre points chacun

De retour au jeu après une suspension de deux parties, Adam Chapman a freiné l'hémorragie en inscrivant le but vainqueur.

Le reste de l'attaque a été l'affaire d'Émile Poirier, Tomas Hyka et Simon Tardif-Richard. Poirier a inscrit ses 31e et 32e filets de la saison. Hyka a aussi atteint le plateau des 20 buts dans la partie. Poirier et Hyka ont inscrit quatre points chacun. Tardif-Richard a complété la partie avec un but et trois points. À leur dernier match de saison régulière en carrière dans la LHJMQ, les défenseurs de 20 ans Étienne Boutet et Gabriel Bourret ont récolté un point chacun.

Poirier

Auteur de 70 points en 65 parties, Émile Poirier est le champion compteur des Olympiques. Il avait amassé 40 points à sa saison recrue l'an dernier.

Devant la cage des Olympiques, Éric Brassard a effectué 30 arrêts pour signer la victoire. Marvin Cüpper a affronté 32 tirs devant la cage des Cataractes.

Benoît Groulx avait l'intention d'utiliser tout son banc dans le dernier duel de la saison et c'est ce qu'il a fait avant de voir les Cataractes revenir rapidement dans le match.

«Nous avions disputé deux bons matches disciplinés à Rimouski et Québec. Les gars avaient travaillé fort. Je pense qu'à 4-0, sans le vouloir, des joueurs ont commencé à penser aux séries en tentant peut-être d'éviter les blessures. Shawinigan a profité d'un regain d'énergie pendant que notre énergie était en baisse.»

Depuis deux mois, les Olympiques ont été surtaxés en disputant des parties aux deux ou trois jours. En une seule occasion, ils ont eu quatre jours de repos entre deux parties. Ils disposent maintenant d'une fenêtre de cinq jours complets d'ici à leur prochain match et Benoît Groulx a pris soin d'accorder un congé à ses joueurs jusqu'à demain.

«Le repos de deux jours est énorme. Sortir de l'aréna aussi, c'est énorme du côté mental.»

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