Les Olympiques décimés à l'attaque

Les Olympiques seront privés, entre autres attaquants, d'Émile... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Les Olympiques seront privés, entre autres attaquants, d'Émile Poirier, contre l'Armada ce soir. Ce dernier est suspendu pour un match.

Martin Roy, Archives LeDroit

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La séquence victorieuse des Olympiques de Gatineau sera mise à rude épreuve ce soir au centre Robert-Guertin.

Juste après la cérémonie du retrait du chandail #20 de Martin Gélinas, la troupe de Benoît Groulx devra se mesurer à la deuxième meilleure équipe du circuit Courteau sans ses deux meilleurs compteurs...

L'Armada de Blainville-Boisbriand (18-5-2) traverse aussi une heureuse séquence de cinq victoires de suite. Elle débarque en Outaouais avec une formation reposée. Les protégés de Jean-François Houle traînent la réputation de bosser durement. Et ils ont de la profondeur à toutes les positions.

Cinq de leurs attaquants ont déjà atteint le plateau des 10 buts. Il s'agit de Christopher Clapperton, Tommy Giroux, Stefan Matteau, Marc-Olivier Roy et Cédric Paquette. Danick Martel (9) et Philippe Sanche (8) devraient se joindre au groupe bientôt.

En comparaison, Émile Poirier et Martin Reway sont les deux seuls à avoir marqué plus de 10 buts chez les Olympiques (9-13-1).

Comble du malheur, les deux ne seront pas en uniforme ce soir...

Reway est toujours incommodé par une commotion cérébrale alors que Poirier est suspendu pour avoir tenté de retirer le casque de Lucas Batt pendant un combat, mercredi. Poirier venait à la rescousse d'Alexandre Carrier qui avait été frappé sévèrement devant le banc des Tigres de Victoriaville.

Groulx déçu

Benoît Groulx avait encore du mal à accepter cette suspension, hier.

«C'est décevant. Nous nous retrouvons dans une position précaire alors que nous sommes démunis par les blessures. Je salue le travail d'Émile qui est venu aider un coéquipier, mais à 5-0, en troisième période, il n'avait pas à jeter les gants. Encore moins d'essayer d'enlever le casque de l'adversaire.»

En l'absence des deux meilleurs compteurs de l'équipe, c'est Tomas Hyka qui deviendra le fer de lance de l'attaque gatinoise.

Le Tchèque de 19 ans est sorti de sa torpeur en enregistrant sept points à ses trois derniers matches. «Je savais que j'allais rebondir. Ça arrive juste à temps. Le Championnat du monde junior s'en vient», a raconté celui qui totalise maintenant 20 points en 21 parties.

L'éclosion offensive du seul joueur repêché par une équipe de la LNH chez les Olympiques est appréciée, mais Groulx souligne que son meilleur patineur n'a pas encore atteint sa vitesse de croisière. «Sans aucun doute, il va mieux. Cependant, il peut en donner encore plus.»

Sans Poirier et Reway, Benoît Groulx sait que la tâche s'annonce ardue ce soir et dimanche dans le match de retour à Boisbriand.

«Il faut trouver le moyen de survivre en disputant le même genre de hockey qu'à nos trois derniers matches. Notre gardien devra être à la hauteur comme il l'a été dans ces trois victoires», a expliqué l'entraîneur-chef.

Ce dernier juge que sa brigade défensive dispute son meilleur hockey de la saison.

«Mickaël Beauregard a été très solide contre les Tigres. Le retour au jeu d'Alexandre Carrier fait beaucoup de bien à notre équipe. Dominic Poulin a probablement disputé son meilleur match de l'année en limitant ses actions. Il a enlevé tout le 'non nécessaire' de son jeu. Quant à Mikaël Langlois, il nous donne un coup de main en avantage numérique. Il se dirige vers une saison de 30 points.»

En blanchissant l'adversaire à ses 121 dernières minutes, Michael Nishi a d'ailleurs reconnu le travail de sa défensive.

«Les défenseurs m'aident beaucoup à faire les arrêts de routine. Ils ont vraiment limité les chances de marquer de l'adversaire depuis trois matches», a dit celui qui n'a accordé qu'un but à ses trois derniers matches.

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