Éric Brassard dans la fosse aux lions

L'entraîneur-chef des Olympiques Benoît Groulx aimerait voir son... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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L'entraîneur-chef des Olympiques Benoît Groulx aimerait voir son gardien Éric Brassard à l'oeuvre pendant les deux matches de la fin de semaine.

Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Michael Nishi est le seul gardien de la LHJMQ à avoir permis à son équipe de vaincre les Mooseheads d'Halifax en temps réglementaire cette saison.

Le gardien de 19 ans a disputé son meilleur match de la saison dans un gain de 6-1 des Olympiques au Metro Center le 28 septembre. Depuis ce jour, les Mooseheads demeurent invaincus en temps réglementaire.

Malgré l'exploit de Nishi, Benoît Groulx va lancer la recrue Éric Brassard dans la fosse aux lions ce soir lors de la seule et unique visite des Mooseheads (16-1-1) au centre Robert-Guertin cette saison.

« La performance de Nishi contre Halifax n'a pas été un facteur dans ma décision », a prétendu l'entraîneur-chef.

Chancelant

L'Ontarien de Toronto a été chancelant à ses derniers départs, alors qu'Éric Brassard a fourni des victoires aux Olympiques (6-10-1) contre Bathurst et Sherbrooke en plus d'avoir été alerte dans une défaite de 2-1 à Québec. « On ne peut pas prétendre que Nishi va répéter ses exploits contre Halifax. Brassard a bien joué récemment. Ça a été un peu plus difficile contre Sherbrooke. J'aimerais le voir produire dans les deux matches de la fin de semaine, contre deux des meilleurs clubs de la ligue (Halifax et Moncton). »

Le défi s'annonce ardu pour la recrue de 17 ans. Les Mooseheads dominent la LHJMQ avec 95 buts en 18 parties. À titre comparatif, les Olympiques en ont marqué 53.

Pas de complexe d'infériorité

Au moins, les Gatinois ne devraient pas souffrir d'un complexe d'infériorité. Leur victoire de 6-1 devant une salle comble lors du match d'ouverture des Mooseheads à domicile ne pourra pas être effacée des livres. Ce que le pointage n'indique pas, c'est que les Mooseheads ont eu le contrôle de cette partie jusqu'à ce qu'ils tirent de l'arrière 3-1.

Nishi a réalisé quelques-uns de ses meilleurs arrêts de l'année pendant qu'il était bombardé en première période, puis les Gatinois ont fait preuve d'opportunisme pour prendre les devants. À 4-1, la frustration était palpable dans le camp des Mooseheads. Ils ont été punis à répétition. Même Nathan MacKinnon a perdu son sang-froid en laissant tomber les gants devant Adam Chapman.

Benoît Groulx ne s'attend pas à une répétition de ce scénario ce soir. Menés par les Nathan MacKinnon, Jonathan Drouin et Stefan Fournier, les Mooseheads ont une attaque explosive. Il n'y a pas 56 façons de la contenir.

« Si nous leur donnons du temps et de l'espace, ils vont en profiter. Ils misent sur deux joueurs d'exception qui sont difficiles à contenir. Nous le savons. Pour compétitionner avec eux, il faudra maîtriser notre positionnement. Avec un échec avant soutenu, nous pouvons leur enlever de la vitesse afin de les rendre inconfortables. »

Les billets s'envolent

La visite des Mooseheads est attendue à Gatineau. Les billets se sont envolés rapidement cette semaine. Près de 2800 billets avaient trouvé preneurs hier avant-midi, ce qui surpasse la prévente du match où le chandail de Maxime Talbot a été retiré (3120 spectateurs).

Selon Daniel Brunet, directeur du marketing chez les Olympiques, le retrait du chandail #24 de Colin White y est pour quelque chose, mais c'est surtout le passage de Nathan MacKinnon qui attire l'intérêt.

« Il va y avoir des nostalgiques de notre coupe Memorial de 1997 qui vont déplacer pour rendre hommage à Colin White, mais il faut admettre que Nathan MacKinnon a un pouvoir d'attraction partout où il passe dans la ligue. Ça fait longtemps que la LHJMQ n'a pas aligné un potentiel premier choix au repêchage. Les gens sont curieux. »

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