Trois champions quittent pour la NFL

Après avoir réussi deux interceptions dans le match... (Patrick Woodbury, Archives Le Droit)

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Après avoir réussi deux interceptions dans le match de la coupe Grey, Forrest Hightower devrait se greffer à un club de la NFL.

Patrick Woodbury, Archives Le Droit

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Coup dur pour les Champions en titre de la coupe Grey.

La direction du Rouge et Noir d'Ottawa a été contrainte de libérer trois membres de sa ligne tertiaire d'un seul coup.

La raison est fort simple. Durant la spectaculaire fin de saison 2016, ces joueurs ont attiré l'attention de différentes équipes de la NFL. Ils vont donc tous obtenir des essais au sud de la frontière.

« Ces trois demis défensifs ont soit signé un contrat ou ils sont sur le point de le faire », a déclaré le directeur général du Rouge et Noir, Marcel Desjardins, lors d'un passage sur les ondes de la station radiophonique TSN 1200, mercredi après-midi.

« Ils auraient tous les trois obtenu leur autonomie complète au Canada durant le mois de février. En acceptant de les libérer un peu plus tôt, nous leur donnons simplement une longueur d'avance pour la suite des choses. »

Jeff Richards est devenu le premier à s'entendre officiellement avec une organisation américaine.

Le joueur de 26 ans, qui est originaire de l'Oklahoma, a paraphé un contrat avec les Panthers de la Caroline.

Il a pris part à une dizaine de parties la saison dernière. Il a complété une quinzaine de plaqués en défensive, trois autres dans les unités spéciales.

Forrest Hightower et Mitchell White sont les deux autres joueurs qui devraient accéder à la NFL dans les prochaines heures.

Hightower s'est particulièrement démarqué dans le match de la coupe Grey. Il a réussi deux interceptions face au dangereux quart-arrière des Stampeders de Calgary, Bo Levi Mitchell.

Marcel Desjardins, par ailleurs, se croise les doigts. Son flanqueur Greg Ellingson obtiendra une troisième audition d'un jour avec un club de la NFL. Il s'entraînera jeudi chez les Jaguars de Jacksonville. Ces derniers pourront alors choisir de lui offrir ou non un contrat.

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